Comment « Resident Evil: Welcome to Raccoon City » fait les choses bien?

Avant que Resident Evil ne devienne une franchise de jeux vidéo à succès, c’était un projet passionné avec un objectif simple : effrayer une génération de joueurs sans méfiance. Alors que le film Resident Evil de 2002 partageait le nom du jeu de 1996, il mettait l’accent sur la narration et l’action de science-fiction plutôt que sur la peur. Ce film – et les cinq suites qui ont suivi – sont devenus des succès au box-office, mais ont finalement divisé les fans de jeux vidéo qui se sont demandé si ces films avaient vraiment « rendu hommage » à la franchise légendaire.

Pour le réalisateur de Resident Evil: Welcome to Raccoon City, Johannes Roberts, la chance de redémarrer cette franchise n’est pas de corriger les erreurs du passé mais de tirer le meilleur parti de l’opportunité d’explorer ce qui rend les jeux différents.

« J’ai passé un bon moment avec ces films », a déclaré Roberts à propos des films d’action de Resident Evil. « Mais en vieillissant, je suis beaucoup plus un joueur que je ne l’ai jamais été… J’ai abordé ce film du point de vue du jeu. » De ce point de vue, Roberts a pu se concentrer sur la seule chose que les films Resident Evil n’ont pas tout à fait compris: l’horreur.

« Le pitch du film était de revenir aux racines d’horreur de la série », a déclaré Roberts. « La clé était de faire un film d’horreur… de faire quelque chose d’effrayant… de faire un film de survie… Je voulais vraiment recréer la peur de jouer à ce premier jeu. »

resident evil

Welcome to Raccoon City aspire peut-être à recréer la peur du premier jeu, mais le film utilise en fait des personnages et des lieux des deux premiers jeux Resident Evil. Il suit les personnages préférés de la franchise Chris et Claire Redfield (Robbie Amell et Kaya Scodalario), Leon Kennedy (Avan Jogia) et Jill Valentine (Hannah John-Kamen) alors qu’ils tentent de survivre à la nuit dans deux lieux de jeu emblématiques: le Resident Evil de Spencer Mansion et le poste de police de Raccoon City de Resident Evil 2.

Bien sûr, les lieux et les personnages ne sont qu’une partie de l’expérience de Resident Evil, surtout si nous parlons des deux premiers jeux de la série. Après tout, ce sont les jeux qui ont introduit les caméras fixes, les ressources limitées, les commandes déroutantes et d’autres éléments restrictifs qui ont étrangement contribué à élever la terreur de la franchise en vous faisant douter de votre confiance en vos capacités de jeu. Souvent, vous ne saviez pas où étaient les ennemis ou si vous étiez prêt à les combattre.

Bien qu’il soit évidemment impossible de recréer tous ces éléments mécaniques et de présentation qui ont permis aux jeux Resident Evil originaux de se démarquer, Roberts et son équipe ont trouvé des moyens de rendre hommage à certains des composants essentiels de ces classiques de l’horreur.

« Nous jouons définitivement avec des angles de caméra restrictifs », note Roberts. « Les gens marchent hors de l’écran, puis ils reviennent en vue plutôt que de vous laisser les suivre… même certains des angles de caméra réels, comme le genre d’angles de caméra élevés qui étaient très emblématiques du jeu… Je n’utiliserais jamais un angle comme ça normalement parce que ça ressemble à un angle de vidéosurveillance, mais nous l’utilisons quelques fois dans le film parce que c’était amusant et cela me rappelle beaucoup le jeu.

Alors que de tels hommages attireront presque certainement l’attention des fans inconditionnels, Roberts précise que ce film n’est pas seulement pour ceux qui aiment déjà Resident Evil.

«Je me suis beaucoup penché sur la recréation de certaines des choses que j’étais ravi de voir», dit Roberts. « Mais je me méfie toujours d’essayer de répondre spécifiquement aux fans parce que je ne peux pas parler pour ce que les gens aiment. »

Alors que les précédents films Resident Evil se sont sans doute trop éloignés de leurs inspirations, il est assez facile d’imaginer comment un film pourrait échouer en essayant l’approche opposée. Après tout, si vous essayez simplement de recréer les jeux exactement comme ils étaient sur grand écran, alors vous devez commencer à vous demander à quoi cela sert.

Au lieu de cela, Roberts et l’équipe de Raccoon City semblent déterminés à honorer l’esprit et le style de ces jeux Resident Evil classiques sans passer pour un film de fan.

« Avec à la fois le récit et les personnages, je ne voulais pas seulement faire un truc de cosplay », dit Roberts. «Je ne voulais pas que les personnages aient la coupe de cheveux exacte ou le dialogue exact [des jeux]. Je voulais me sentir émotionnellement attaché à eux et avoir l’impression qu’ils sont de vraies personnes dans une vraie ville.

L’accent mis par le film sur Raccoon City est le premier écart par rapport aux normes de la franchise qui attirera l’attention de nombreux fans. Bien que la ville soit présente dans les premiers jeux Resident Evil, ces titres vous laissaient rarement l’impression que Raccoon City était une véritable communauté avec une personnalité et une histoire qui lui sont propres. Le changement peut en partie être attribué à l’influence de l’un des grands conteurs d’horreur d’une petite ville.

« [Le film] vit dans une sorte de monde de petite ville de Stephen King », explique Roberts. « C’est comme Derry. L’endroit réel est pourri et mourant. »

Cette ville mourante aidera non seulement à vendre la terreur du scénario du film, mais transmettra et contrastera également avec le cadre des années 90 du film de manière intelligente.

« Parce que la ville est en quelque sorte cet endroit oublié et intemporel, vous pourriez y revenir il y a 50 ans et ce serait presque identique », note Roberts. « Les tendances et les modes passent à côté… J’ai parfois l’impression que lorsque vous regardez un film d’époque se déroulant une certaine année et que tout date spécifiquement de cette année… ce n’est tout simplement pas comme ça que la vie est. Vous avez des trucs de toutes les époques.

Alors, qu’est-il arrivé à Raccoon City qui pourrait justifier l’utilisation de mots comme «pourri» et «mourir» pour décrire la communauté? Selon Roberts, les malheurs de la ville peuvent être attribués à son association avec l’un des noms les plus notoires de la franchise Resident Evil : Umbrella.

« Je considère Raccoon comme une sorte d’endroit à la Deer Hunter », révèle Roberts. « Umbrella déménage et a laissé une sorte de ville mourante… pas un endroit maléfique, mais un endroit mourant et malade. »

Pour ceux qui ne le savent pas, Umbrella Corporation est à peu près la racine de tous les maux de l’univers Resident Evil. Alors que de nombreux monstres de Resident Evil peuvent sembler surnaturels ou extraterrestres, la plupart sont le résultat des années d’avidité incontrôlée et d’expérimentation dangereuse d’Umbrella.

En tant que tel, ce n’est certainement pas un hasard si le départ d’Umbrella coïncide avec l’apparition soudaine d’une armée de zombies dans Welcome to Raccoon City. Alors qu’Umbrella et les zombies sont les deux antagonistes déterminants des jeux Resident Evil originaux, la vérité est que dans un monde post-Walking Dead, les morts-vivants ne sont plus aussi une nouveauté qu’ils l’étaient autrefois. Ils sont plutôt l’un de ces éléments emblématiques des jeux que Roberts a adoptés mais ne les a pas tenus pour acquis.

« Lorsque nous avons fait notre première grande scène avec les zombies, j’ai soudainement réalisé leur histoire et leurs bagages », se souvient Roberts. « Je me suis dit: » Wow, je dois rendre ça effrayant.  » J’étais très conscient que si vous vous trompez, ils ne sont pas effrayants. « 

Plutôt que de compter uniquement sur les zombies Romero-esque de Resident Evil pour être toujours efficaces toutes ces années plus tard, Roberts s’est tourné vers une source d’inspiration improbable.

« J’ai été très influencé par Tchernobyl, l’émission télévisée », révèle-t-il. « J’ai trouvé incroyablement troublant de voir les effets des radiations et de voir comment les gens tombent malades… mais c’était humain. Je voulais vraiment ressentir cela dans ce film d’horreur effrayant et amusant. »

Bien sûr, les fans de Resident Evil savent que les zombies sont parfois le cadet de vos soucis. Les jeux proposent un éventail d’horreurs qui peuvent mettre fin à votre course avant même que vous n’ayez eu la chance de crier. Alors que Welcome to Raccoon City présentera certaines des menaces les plus notables des jeux, Roberts a pris soin de sélectionner des créatures qui correspondent au ton d’horreur pur du film.

« Nous ne jouons pas avec le côté araignée géante des jeux et les trucs de film B », révèle Roberts. « Je voulais me pencher sur certains des aspects les plus dérangeants et effrayants du jeu, et nous avons vraiment fait de gros efforts pour recréer certaines des créatures vraiment cool et terrifiantes du monde du jeu… Je ne dirai rien, mais oui, il y a des créatures vraiment fantastiques et des décors terrifiants. »

Des monstres comme celui-ci peuvent contribuer à la partie effrayante du film, mais qu’en est-il du côté « amusant » du film mentionné par Roberts ? Eh bien, une partie de ce plaisir viendra des séquences d’action du film, mais Roberts s’est tourné vers une autre source quelque peu improbable pour s’assurer que l’action ne dilue pas l’horreur.

« Mon point de vue est que Resident Evil 2 [le jeu] est très similaire à Assault on Precinct 13 », note-t-il. « J’ai en quelque sorte utilisé Assault on Precinct 13 comme pierre angulaire de tout le poste de police sous la perspective d’un siège… c’est un film d’action, mais c’est aussi un film de siège. Les ennemis ne sont pas surnaturels, mais ils pourraient tout aussi bien l’être. »

Pour les séquences du manoir Spencer du film, Roberts puise dans l’esprit d’horreur classique qui a fait de lui l’une des étoiles montantes du genre au cours des 10 dernières années.

« Lorsque l’équipe Alpha monte au manoir, cela ressemble plus à une vraie maison hantée avec des couloirs sombres, effrayants et longs », dit-il. « Vous entendez ce bruit [zombie] et vous pensez: » Putain, c’est quelque part, c’est dans l’un de ces coins.  » Nous jouons beaucoup avec ça. « 

Un tel contraste de styles nous rappelle que malgré toutes les discussions sur le fait de voir une adaptation correcte de Resident Evil sur film, il s’agit d’une franchise de jeux vidéo qui a adopté avec succès de nombreux styles différents au fil des ans. Bien réussir Resident Evil est vraiment une question de décider de quel Resident Evil vous parlez.

Pour Roberts, cependant, il y a une chose que son histoire de Resident Evil doit souligner afin de rendre justice à cette franchise. « C’est une question d’ambiance, à 100% », note-t-il. « Je dirais simplement aux acteurs et à l’équipe: » Tombez amoureux de ce monde dans lequel se trouvent ces personnages.  » Il fait noir, il pleut, il fait sombre et c’est effrayant, mais c’est aussi amusant. Vous quittez le cinéma avec le sourire aux lèvres.

N’oubliez pas de jeter un coup d’œil à nos bons plans.

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