Stan Lee n’était pas le premier créateur de Marvel à obtenir un camée

Pendant plus de 30 ans, une apparition du regretté et grand Stan Lee faisait partie intégrante d’une expérience cinématographique de Marvel au même titre que les héros costumés eux-mêmes. De son apparition en tant que client confus du stand de hot-dogs dans le film X-Men des années 2000 à son dernier arc dans le MCU en tant qu’automobiliste vocalement anti-guerre dans Avengers: Endgame, Stan Lee était le grand œuf de Pâques que tous les fans attendaient dans un film Marvel. Stan Lee était peut-être le plus grand artiste de camée Marvel, mais il n’était pas le premier. Cet honneur n’appartient qu’à nul autre que le légendaire artiste de Marvel, Jack « King » Kirby.

Le tout premier camée Marvel de Stan Lee est survenu en 1989 lorsqu’il est apparu dans le téléfilm Le procès de l’incroyable Hulk. Ce film est également connu pour présenter la première incarnation en direct de Daredevil, trois décennies avant de devenir l’avocat de Peter Parker dans Spider-Man: No Way Home. L’homme sans peur fait équipe avec le Green Goliath pour affronter Wilson Fisk, mieux connu des fans de Marvel sous le nom de Kingpin, Stan Lee faisant une brève apparition en tant que contremaître du jury lors d’une séquence de rêve. Alors que cela a lancé une habitude de 30 ans pour Stan Lee en tant que roi des camées, Jack Kirby l’avait déjà fait avant lui dix ans auparavant.

En 1979, lors de l’épisode de la deuxième saison de L’Incroyable Hulk, « Pas d’échappatoire », un témoin dans un lit d’hôpital fait une déclaration à la police au sujet de sa rencontre avec Bruce Banner. Alors qu’il donne sa description, un dessinateur tente furieusement de capturer ce que le témoin a vu. Lorsque la caméra passe à l’artiste, il se révèle être Jack Kirby lui-même, avec un blazer bleu et une chemise groovy avec un col géant très années 70.

Jack Kirby

Bien que Stan Lee ait continué à faire une véritable carrière en apparaissant dans des projets Marvel, ce camée non crédité marquerait la seule et unique fois où Jack Kirby apparaîtrait dans un projet live-action de Marvel, que ce soit à la télévision ou au cinéma. En regardant ses crédits IMDB, il est également répertorié comme ayant un petit rôle dans Starsky et Hutch trois ans avant l’Incroyable Hulk, jouant le rôle de « l’Officier Day ».

Il y a un peu d’ironie dans le fait que Jack Kirby a été le premier à avoir un camée avant Stan Lee. Alors que, en tant qu’écrivain et artiste respectivement, Stan Lee et Jack Kirby avaient un partenariat qui offrait aux fans tout, de Hulk aux 4 Fantastiques, ils avaient également un peu de rivalité au fil des ans. Kirby a affirmé plus tard qu’il avait effectué la majorité de l’écriture pendant l’âge d’argent tandis que Stan Lee lui téléphonait. Les choses se sont tellement chauffées à un moment donné que, lorsqu’il travaillait pour DC, Jack Kirby a créé un personnage nommé Funky Flashman, un escroc qui parle vite et qui était une caricature pas si subtile de son ancien partenaire.

Pourtant, alors que Jack Kirby a peut-être commencer les camées de Marvel, il ne fait aucun doute que Stan Lee est le boss des camées. Au total, Stan Lee a plus de soixante apparitions dans des films et des séries de télévision Marvel alors que Kirby n’en a qu’une seule. Malheureusement, Jack Kirby est décédé en 1994, 14 ans avant le début du MCU. Si les choses s’étaient passées différemment, les fans auraient peut-être pu les voir apparaître ensemble dans un film Marvel, entourés des personnages auxquels ils ont donné vie.