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Les 10 films les plus rentables de tous les temps

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Avatar (2009) est bien connu comme le film qui a généré le plus de recettes de tous les temps, ayant gagné près de 3 milliards de dollars au box-office. Mais le revenu brut et la rentabilité sont deux choses différentes.

Pour réaliser des profits, il faut aussi tenir compte du budget de production et du coût de création du film. Pour Avatar, James Cameron a dépensé 237 millions de dollars, ce qui laisse encore beaucoup de profits sur la table, bien sûr, mais cela met les choses en perspective.

Quand nous pensons à la rentabilité, nous pensons principalement au retour sur capital investi. Pour chaque dollar dépensé en production, combien de dollars de profit le film a-t-il rapporté?

De ce point de vue, la plupart des films qui ont battu des records de retour sur investissement étaient de petits films indépendants qui ont réussi à conquérir un public énorme. Ils avaient peut-être des budgets infiniment petits, mais ils l’ont fait fonctionner et ils ont été grassement récompensés pour cela.

Dans cette liste, nous jetons un coup d’œil à quelques-uns des films les plus rentables qui n’ont pas coûté beaucoup à la production mais ont engrangé des profits énormes au box-office.

10. Eraserhead (1977)

  • Budget de production : 100 000 $
  • Recettes au box-office: 7 millions de dollars
  • Retour sur investissement : 6900%

David Lynch n’avait qu’un script de 22 pages pour Eraserhead (1977), alors il a eu du mal à trouver un soutien financier. Après avoir obtenu des fonds de l’American Film Institute, Lynch a tourné le film pendant cinq ans avant de brûler son budget de 100 000 $.

Malgré cela, le film a été relativement bien reçu, gagnant un peu plus de 7 millions de dollars au box-office. Cependant, Eraserhead a récolté quelque chose de plus précieux que l’argent: le capital culturel pour Lynch.

Les célèbres cinéastes Stanley Kubrick et John Waters ont inscrit Eraserhead parmi leurs films préférés, et le réalisateur Mel Brooks a même demandé à Lynch de réaliser Elephant Man (1980) en se basant sur son style artistique.

9. Mariage à la grecque (2002)

  • Budget de production: 5 millions de dollars
  • Box office: 368,7 million de dollars
  • Retour sur investissement: 7274%

Nia Vardalos a écrit et joué dans ce succès au box-office, qui a été un tel succès qu’il est devenu l’un des plus célèbres films d’amour du 21ème siècle.

Encore aujourd’hui, Mariage à la grecque est souvent cité comme un exemple classique d’un succès à retardement. Commençant avec un budget de 5 millions de dollars, il a amassé un peu moins de 369 millions de dollars.

Le budget de 5 millions de dollars était considéré comme faible parmi les productions hollywoodiennes grand public, et le retour massif sur l’investissement a facilité l’autorisation de quelques suites et spin-offs.

8. Vendredi 13 (1980)

  • Budget de production: 500 000 $
  • Box office: 59,8 million $
  • Retour sur investissent: 11 860%

Après le succès d’Halloween (1978), Vendredi 13 (1980) a quasiment copié la formule. Inspiré par les meurtres finlandais à Lake Bodom, l’histoire suit un groupe de campeurs qui sont lentement assassinés par un tueur à la machette.

Avec à peine 500 000 $ pour financer le projet, Vendredi 13 s’est révélé un franc succès, générant un peu moins de 60 millions de dollars au box-office, soit près de 120 fois le budget de production. Vendredi 13 était également responsable de catapulter Kevin Bacon dans la stratosphère d’Hollywood.

7. Easy Rider (1969)

  • Budget de production: 400 000 $
  • Recettes au box-office: 60 millions de dollars
  • Retour sur investissement: 14900%

Easy Rider (1969) de Dennis Hopper a inauguré la nouvelle ère du cinéma d’Hollywood. Sans un scénario complet, une équipe établie ou une seule personne sobre parmi toute la distribution, Peter Fonda et Dennis Hopper ont quand même fait l’un des films les plus réussis de tous les temps.

Avec un budget d’environ 400 000 $, Hopper et Fonda ont dû faire des économies pour que les choses fonctionnent. Par exemple, le film a été tourné principalement en utilisant l’éclairage naturel (et Dennis Hopper remarquera plus tard que « Dieu est un grand gaffeur »).

Leurs méthodes ont payé. Easy Rider a été salué à la fois par la critique et par l’attention commerciale, gagnant un montant impressionnant de 60 millions de dollars au box-office, soit presque exactement 150 fois l’investissement initial.

6. Super Size Me (2004)

  • Budget de production : 65 000 $
  • Recettes au box-office: 11,5 millions de dollars
  • Retour sur investissement: 17 592 %

Les documentaires sont un excellent exemple de films importants qui peuvent être réalisés à bas prix. Sans avoir besoin d’effets spéciaux intenses ou de salaires faramineux, ils peuvent faire beaucoup avec peu.

Avec Super Size Me (2004), le cinéaste Morgan Spurlock avait une mission singulière: avertir les Américains que leurs habitudes alimentaires les tuaient lentement, et que leur santé qui se détériorait était exploitée par de grandes sociétés pour des profits records.

Avec seulement 65 000 dollars pour travailler, le film de Spurlock a rapporté plus de $6 millions pendant sa course initiale et un peu plus de $11.5 millions au final. Pas un mauvais retour sur investissement pour tout ce que Spurlock a fait à son corps durant la production du film.

5. Halloween (1978)

  • Budget de production: 325 000 $
  • Recettes au box-office: 70 millions de dollars
  • Retour sur investissement: 21438%

John Carpenter a joué de nombreux rôles lors de la création d’Halloween (1978). Après avoir convaincu un producteur de financer son hommage à Psycho (1960) d’Alfred Hitchcock, il reçoit un maigre budget de 325 000 $.

Carpenter a écrit le film, l’a réalisé et a composé la partition emblématique du film en seulement 4 jours. De plus, le budget était si petit qu’il ne pouvait pas se permettre un éclairage adéquat, forçant l’équipe à tourner plusieurs scènes avec beaucoup d’improvisation.

Jamie Lee Curtis, la star du film, n’a été payée que 8000$ pour sa performance en raison de restrictions budgétaires. Malgré tous ces obstacles, Halloween a profité de la conscience américaine et a dominé le box-office, gagnant 70 millions de dollars dans le monde, soit un énorme retour sur le budget.

Le profit était si grand qu’il a inspiré d’autres films slasher bon marché, y compris Vendredi 13 (1980) et Evil Dead (1981).

4. Rocky (1976)

  • Budget de production: 960 000 $
  • Recettes au box-office: 225 millions de dollars
  • Retour sur investissement: 23337%

Rocky (1976) pourrait être le plus grand film d’outsider de tous les temps, et c’est peut-être parce que la production de Rocky était elle-même une lutte d’outsider contre toute attente.

Sylvester Stallone, qui avait vécu dans la misère pendant quelques années auparavant, a refusé de vendre les droits de son scénario à moins que l’acheteur n’accepte sa seule stipulation, à savoir qu’il serait la vedette du film.

Malgré la recherche d’un studio pour le soutenir, Rocky a subi une production avec un budget réduit qui est tombé pas loin de 1 million de dollars. Pourtant, malgré cela, Sylvester Stallone s’en est sorti et a créé l’un des films les plus inspirants de tous les temps, qui a fait 225 millions de dollars au box-office.

En plus de ce succès, Rocky a également remporté l’Oscar du Meilleur film.

3. El Mariachi (1992)

  • Budget de production: 7 000 $
  • Recettes au box office: 2 millions de dollars
  • Retour sur investissement: 28 471 %

Le budget d’El Mariachi (1992) était incroyablement petit, à seulement 7 000 $. La moitié de ce budget a été amassée par le réalisateur Robert Rodriguez suite à sa participation dans une expérience de réduction du cholestérol. (Il a écrit le scénario du film pendant le mois qu’il a passé au laboratoire.)

Robert Rodriguez n’était pas seulement le réalisateur et l’auteur. Il était aussi le caméraman, le producteur et le coordonnateur des effets spéciaux. Plus tard, il a ajouté que la seule chose qu’il n’avait pas faite était de jouer la comédie.

Malgré son style extrême de guérilla cinématographique, El Mariachi a rapporté 2 millions de dollars. Quel succès!

2. Mad Max (1979)

  • Budget de production: 260 000 $
  • Box office: 100 millions de dollars
  • Retour sur investissement: 38361%

Ce film légendaire a été tourné sur un budget minime de seulement 400 000 dollars australien (ou 260 000 dollars américains). Le film a explosé au box-office international, rapportant plus de 100 millions de dollars.

Cela représente plus de 384x son coût de production, ce qui représente l’une des marges bénéficiaires les plus importantes de l’histoire du cinéma. Mad Max a même tenu une place dans le Guinness Book of World Records comme le film le plus rentable de tous les temps, jusqu’en 1999…

1. Le Projet Blair Witch (1999)

  • Budget de production: 350 000 $
  • Recettes au box-office: 248,6 millions de dollars
  • Retour sur investissement: 70 928%

Suivant les traces de films d’horreur bon marché comme Halloween (1978) et Vendredi 13 (1980), Le Projet Blair Witch (1999) a révolutionné le genre de l’horreur avec un nouveau composant: found footage.

Certains prétendent qu’il emprunte trop au célèbre film d’horreur italien Cannibal Holocaust (1980), mais aucun film — avant ou depuis — n’a réussi mieux que Le Projet Blair Witch sur le plan du marketing.

Un peu comme Halloween de John Carpenter a puisé dans la peur américaine de la criminalité de banlieue des années 1970, les thèmes de ce film de satanisme et d’occulte creuse dans la paranoïa des années 1990 de l’Amérique.

Souvent considéré à tort comme ayant un budget de seulement 60 000$, Le Projet Blair Witch a en fait dépensé plus que cela en post-production, ce qui a porté le coût total de production à environ 350 000 $.

Mais la différence est-elle vraiment importante ? Non ! Parce que, de toute façon, le projet Blair Witch a généré un tel engouement monumental qu’il a gagné un peu moins de 250 millions de dollars au box-office.

C’est plus de 700 fois l’investissement initial — ou 4 100 fois si on se fie au budget de 60 000 $ — ce qui en fait le film le plus rentable de l’histoire du cinéma. Aussi longtemps que nous vivrons, nous pourrions ne jamais voir un autre film battre ce record.

N’oubliez pas de jeter un coup d’œil à nos bons plans.

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