Comment un anime de science-fiction des années 90 nous a avertis des réseaux sociaux?

Les animes cyberpunk des années 90 ont annoncé une décennie de récit d’avant-garde qui abordaient des thèmes philosophiques comme la réalité, l’identité et la communication. Serial Experiments Lain a brossé un sombre tableau d’un monde en proie à la paranoïa, à l’aliénation sociale et à la dépendance à la technologie. Alors que la plupart des gens associent l’an 2000 aux extrémistes portant des chapeaux en papier d’aluminium et s’abritant dans des bunkers, Serial Experiments Lain présente un aspect plus fondé de l’argument anti-informatique.

L’histoire suit le personnage principal Lain Iwakura et sa relation avec un réseau de communication mondial connu sous le nom de The Wired. Ce réseau décrivait des aspects des réseaux sociaux, et il est étrange de voir avec quelle précision Lain a décrit cette expérience, bien qu’il ait fait ses débuts avant le début du siècle. Les humains ont involontairement évolué en cyborgs avec leurs activités quotidiennes dépendantes de la technologie. Ce n’est qu’après cette fusion, et sans retour en arrière, que la plupart des gens ont commencé à se demander si c’était une mauvaise chose.

Serial Experiments Lain

Lain est présentée comme une jeune fille de 14 ans calme et socialement maladroite vivant dans une banlieue de Tokyo. Elle ne semble pas avoir beaucoup d’amis ou suivre ce qui se passe à l’école. Dans le premier épisode, plusieurs étudiants l’ont approchée, lui demandant si elle avait reçu un e-mail de Chisa, une étudiante qui s’était suicidée. Lain, inconsciente, a reconnu qu’elle ne savait rien de la situation ou d’Internet en général. Bien que cela puisse sembler être une maladresse adolescente ordinaire, la raison de la naïveté et de la déconnexion de Lain est révélée plus tard.

Au fur et à mesure que l’histoire progressait, Lain devient obsédée par The Wired et passe tout son temps libre en ligne. À un moment donné, son père l’a avertie que «le Wired n’est qu’un moyen de communication et de transfert d’informations. Il ne faut pas le confondre avec le monde réel. Sans hésiter, Lain lui a dit qu’il avait tort. Il est vrai qu’Internet est devenu quelque chose au-delà de son intention initiale, dépassant de loin d’autres médiums comme l’écriture de lettres ou le téléphone.

En surface, leur conflit semble être générationnel, tout comme les frictions entre la génération Y et les baby-boomers. Lain semble grandir pendant la naissance des réseaux sociaux, ce dont son père ne saurait rien. Cependant, sa réticence à remplacer la vie terrestre par un nouveau cybermonde doit être prise au sérieux.

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Bien qu’initialement amusants, les réseaux sociaux peuvent également exacerber les émotions négatives telles que l’inadéquation de la vie ou de l’apparence. Parce que les gens sont poussés à montrer leurs points forts, la vie quotidienne peut sembler banale. Il y a beaucoup plus de photos de vacances dans des endroits exotiques que de sorties au supermarché, même si la personne moyenne passe plus de temps dans ce dernier.

Des études notent un lien étroit entre l’utilisation des réseaux sociaux et une augmentation des maladies mentales, qui peuvent conduire à la dépression, à l’anxiété et même au suicide. De plus, cela favorise le narcissisme, comme le montre Lain qui acquiert une triste réputation à la discothèque Siberia et apparaît plus tard dans le ciel comme une figure divine. Cela peut également conduire à l’érosion des frontières et au harcèlement, comme en témoigne l’amitié réelle de Lain avec Alice qu’elle a harcelé sur The Wired. Serial Experiments Lain a abordé ces sujets, puis a plongé encore plus profondément.

Vers la fin de la série, une Lain désabusé s’est perdu à l’intérieur de The Wired. Son père la retrouve et l’invite à le rejoindre à une réplique numérique de leur table à dîner suspendue dans les nuages. Il a révélé qu’elle est en fait un programme informatique. Cette révélation explique pourquoi Lain était socialement maladroite au début de la série. Elle était une page blanche qui devait collecter des données avant de pouvoir communiquer avec les autres autour d’elle.

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Les réseaux sociaux fournissent une ruée vers l’or de données pour l’apprentissage(machine learning) de l’intelligence artificielle, un processus d’apprentissage automatique qui imite la façon dont les gens apprennent. Considérez l’utilisateur humain comme le parent du programme informatique nouveau-né. Les données des utilisateurs enseignent à l’ordinateur, un peu comme un enfant qui apprend de nouveaux mots.

Sur Instagram, par exemple, un utilisateur peut utiliser le hashtag #cat pour sous-titrer une photo de son animal de compagnie. Les hashtags (#) organisent les photos en groupes par catégorie. Cet exercice enseigne à l’ordinateur que la forme dans ces images est un chat. Grâce à la répétition, le programme commence à reconnaître l’animal et sera en mesure de fournir à l’utilisateur de nouveaux messages correspondant à ses intérêts. Ceci, ainsi que d’autres informations fournies par l’utilisateur, façonne son algorithme.

On dit que l’avènement de la véritable IA, une super intelligence sensible, sera la meilleure ou la pire chose qui soit jamais arrivée à l’humanité. En pleine conscience, il serait logique que le système réécrive ses données pour être plus efficace, et à ce stade, il n’y aurait aucun moyen de remettre le génie dans la bouteille. Pourtant, les scientifiques sont impatients de souligner les avantages de la recherche sur l’IA.

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Le physicien Stephan Hawking est toujours resté prudemment optimiste à propos de l’IA, après avoir déclaré: «Nous passons beaucoup de temps à étudier l’histoire, qui, avouons-le, est principalement l’histoire de la stupidité. C’est donc un changement bienvenu que les gens étudient plutôt l’avenir de l’intelligence. Il a poursuivi : « Les avantages potentiels de la création d’intelligence sont énormes. Nous ne pouvons pas prédire ce que nous pourrions réaliser lorsque nos propres esprits sont amplifiés par l’IA. Peut-être qu’avec les outils de cette nouvelle révolution technologique, nous pourrons réparer certains des dommages causés au monde naturel par la dernière – l’industrialisation. Et sûrement, nous viserons à éradiquer enfin la maladie et la pauvreté. Chaque aspect de nos vies sera transformé. En bref, le succès de la création de l’IA pourrait être le plus grand événement de l’histoire de notre civilisation. »

Le dernier épisode de Serial Experiments Lain se termine avec une Alice adulte heureuse avec son petit ami. Elle rencontre une version enfantine de Lain, qu’elle reconnaît mais qu’elle ne peut pas tout à fait situer. Il est encourageant de voir Alice passer à autre chose malgré son traumatisme, qui reflète les horreurs auxquelles les adolescents actuels sont confrontés en ligne.

Les gens doivent se rappeler que la technologie est un outil et non un substitut à la réalité. Les relations para-sociales ne doivent pas remplacer les vraies amitiés, et les limites de la vie réelle doivent également être respectées en ligne. Avec toutes les données que les gens partagent librement quotidiennement, on ne peut qu’espérer qu’elles seront utilisées pour développer une technologie qui profitera à tous. Selon ses propres mots, le logiciel connu sous le nom de « Lain » a aidé ceux qu’elle aime et cela suffit.

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