Comment « SOS Fantômes: l’Héritage » honore l’original?

Pour le réalisateur Jason Reitman, la première annonce officielle de SOS Fantômes: l’Héritage était, selon les normes de la franchise à succès, assez modeste.

« Avant de commencer le tournage, la façon dont nous avons lancé l’idée au monde était de tourner ce petit teaser en secret, avec Ecto-1 dans une grange », a déclaré Reitman. « À l’époque, je me souviens avoir pensé: » D’accord, nous avons le script, nous allons le faire très rapidement. Nous allons le présenter au monde avant que quiconque ne le sache, et tout se passera bien. »

C’était au début de 2019. Maintenant, plus de deux ans et demi plus tard, Reitman déclare: « J’aimerais pouvoir revenir en arrière et tapoter l’épaule de ce réalisateur et lui dire: » D’accord, calme-toi. Sois patient. Cela va prendre un certain temps. »

Cela a pris un peu de temps : comme tant de films, SOS Fantômes: l’Héritage a été retardé par la pandémie de COVID-19 par rapport à sa sortie originale à l’été 2020. Mais dans un autre sens, il a fallu plus de 30 ans – non seulement pour que cette deuxième suite tant attendue du film original de 1984 arrive, mais pour que Reitman embrasse ce qui est à certains égards la mythologie la plus étroitement liée à son nom de famille.

Le père de Reitman, le producteur/réalisateur Ivan Reitman, était derrière la caméra du film original, que lui et ses acteurs emblématiques – Bill Murray, Dan Aykroyd, feu Harold Ramis, Ernie Hudson, Sigourney Weaver, Annie Potts et Rick Moranis – ont tourné en un classique de la comédie.

Jason Reitman n’avait même pas sept ans lorsque SOS Fantômes est sorti en juin 1984, mais ses souvenirs d’être sur le plateau lui sont encore vifs. « C’était extraordinaire, se souvient-il. « C’est devenu mon introduction à ce que signifiait faire un film. C’était mon introduction pour vraiment connaître mon père en tant que cinéaste. »

Même si Reitman a d’abord résisté à l’idée de suivre les traces de son père et a commencé des études de médecines lorsqu’il est arrivé à l’université, l’attrait du secteur du divertissement était peut-être trop grand. Il s’est inscrit à l’USC et a commencé à tourner des courts métrages et des publicités, pour finalement faire ses débuts en tant que réalisateur de long métrage en 2005 avec Thank You for Smoking.

SOS Fantômes

Pourtant, alors que ce fut le début d’une série réussie de satires, de comédies et de drames sophistiqués pour Reitman qui comprenait des films acclamés comme Juno (2007), Up in the Air (2009), Young Adult (2011) et Tully (2018) , Reitman dit que le sujet de SOS Fantômes revenait constamment.

« À partir du moment où j’ai manifesté de l’intérêt pour le cinéma, les gens se sont demandé si je dirigerais ou non l’un de ces films », dit-il. « Comme tout jeune qui a essayé de se définir en dehors du cadre de ses parents, j’ai fui ça… Je voulais vraiment établir ma propre voix et mon propre sens et style de réalisation. »

Pendant ce temps, la franchise elle-même semblait incapable d’avancer en douceur non plus. La première suite, SOS Fantômes 2 de 1989, était, comme la première, réalisée par Ivan Reitman et écrite par Aykroyd et Ramis. Bien qu’il ait quand même laissé sa marque au box-office (tout en gagnant beaucoup moins que son prédécesseur), le film a été méprisé par les critiques et était généralement considéré comme une suite terne.

Bien qu’Aykroyd, Ramis et Ivan Reitman aient continué à essayer de développer un troisième film pendant des années, la mort de Ramis en 2014 et un remake entièrement féminin (réalisé par Paul Feig) du film original sorti en 2016 semblaient ralentir ces plans – jusqu’à ce qu’il soit annoncé en janvier 2019 que Jason Reitman dirigerait SOS Fantômes: l’Héritage, une suite directe des deux premiers films qui se déroulent 30 ans après les événements de SOS Fantômes 2.

Alors, qu’est-ce qui a changé l’avis du jeune Reitman à propos de son implication dans la franchise? « Je ne m’imaginais vraiment pas faire un film SOS Fantômes, mais ensuite ce personnage est venu à moi, et ce personnage est devenu indéniable », dit-il. « Je pense que ça n’a pas fait de mal qu’elle ait le même âge que ma fille. »

Le personnage en question est Phoebe (Mckenna Grace), qui déménage avec sa mère célibataire Callie (Carrie Coon) et son frère Trevor (Finn Wolfhard) dans une ferme délabrée de l’Oklahoma rural en raison de difficultés financières. La maison est leur héritage, léguée par le défunt père de Callie, le co-fondateur de SOS Fantômes, Egon Spengler (Ramis).

Avec l’aide d’un enseignant local (Paul Rudd), la famille Spengler redécouvrira l’histoire de leur patriarche avec SOS Fantômes et apprendra pourquoi la maison est apparemment la source d’une activité paranormale très inhabituelle – ce qui peut être la raison pour laquelle Egon l’a achetée en premier lieu.

L’histoire du film reflète la propre relation compliquée de Jason Reitman avec la franchise d’un point de vue familial et professionnel.

Bien que Reitman (qui a co-écrit le scénario avec Gil Kenan) travaillait pour la première fois dans les paramètres d’une franchise, il dit qu’il a abordé le projet de la même manière qu’il a développé tous ses autres films.

«Je viens aux choses du personnage, et je viens aux choses de l’histoire», explique-t-il. « Vous regardez tous mes films, ce sont tous des films basés sur des personnages. Donc dès que j’ai connu Phoebe, j’étais comme, d’accord, je connais mon chemin dans tout ça. Ce n’était pas à travers SOS Fantômes et ce n’était pas à travers des traditions. C’était par le biais d’une famille. »

En disant qu’il avait le cœur brisé par la mort d’Harold Ramis et qu’Egon avait toujours été son « chasseur de fantôme préféré », Reitman théorise que ce sont deux des raisons pour lesquelles il a décidé de placer la famille Spenglers au centre du film.

Pourtant, tout aussi important que d’honorer la mémoire de Ramis était d’honorer également l’héritage du film original, c’est peut-être ainsi que Reitman (et son père, qui est le producteur du film) ont fait en sorte que Murray, Aykroyd, Hudson, Weaver et Potts reprennent leur rôles originaux (tous les cinq étaient brièvement apparus dans le film de Feig, mais en tant que personnages différents).

SOS Fantômes
Sony Pictures

« Gil et moi voulions faire un film qui donne l’impression qu’il est clairement réalisé par des gens qui aiment le film autant que les téléspectateurs », a déclaré Reitman à propos de l’inclusion de la distribution originale, en choisissant soigneusement ses mots. « Nous voulions faire un film qui donne l’impression que les conteurs rendent tout ce que vous aimez à propos de SOS Fantômes au public assis sur leurs chaises. C’était impossible de faire ça sans inclure les originaux, même s’il s’agit en grande partie d’une histoire sur une mère célibataire et ses deux enfants. »

Reitman est, bien sûr, réticent à parler davantage du rôle des membres de la distribution d’origine dans le film, ou de ce que nous découvrons sur ce qu’ils ont fait au cours des 30 dernières années, ce qui nous ramène à notre point de départ: avec son intention initiale de faire le film rapidement et de le présenter au monde avec peu de fanfare (le tournage s’est en fait terminé à l’automne 2019).

« (C’était censé) arriver dans l’assiette de tout le monde avant qu’ils ne le sachent », explique Reitman. «Cela allait être ce genre de surprise, espérons-le, charmante. Et maintenant, il y a eu des années d’accumulation et d’opportunités pour les gens d’en parler. »

Le réalisateur dit que son espoir initial était que « personne n’allait même savoir que les originaux en faisaient même partie », ajoutant: « Je ne veux vraiment rien donner de plus, sauf de dire que ce n’est pas un film sur les originaux. C’est un film sur la famille Spengler, mais il touchera à tout ce que vous aimez chez SOS Fantômes. »

« Je sais que mon objectif personnel était, un, de rendre mon père fier, et deux, de donner au public un autre voyage dans le monde de SOS Fantômes », conclut-il.  » J’espère qu’ils sentent que c’est authentique. J’espère qu’ils l’aimeront autant que nous avons aimé le faire. Le meilleur film SOS Fantômes a déjà été réalisé. Il est sorti en 1984. Maintenant, je suis simplement ravi que le public fasse un autre voyage dans cet univers dans lequel nous avons tous grandi. »

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