Comment Warner Bros. a encore échoué à adapter Swamp Thing

Swamp Thing est l’un des personnages les plus puissants de l’univers des bande-dessinées DC, et pourtant, d’une manière ou d’une autre, Warner Brothers ne peut jamais vraiment réussir l’adaptation du personnage à l’écran. En 1982, Wes Craven a réalisé l’adaptation d’un film d’horreur de série B Swamp Thing. Bien que son intrigue soit assez fidèle à l’histoire d’origine classique, les costumes laissent à désirer.

Une deuxième itération télévisée intitulée Swamp Thing est arrivée en 2019, s’inspirant de la vision du personnage par le célèbre écrivain Alan Moore. Cela n’a pas suffi à sauver la série, qui a été annulée une semaine seulement après la sortie du premier épisode. En quoi Swamp Thing est-il si notoirement difficile à adapter ?

Le film de 1982 raconte l’histoire d’origine de Swamp Thing : un scientifique, Alec Holland, est pris dans une explosion de sa formule de mutation végétale et réémerge du marais sous la forme d’une bête couverte de mousse. Il passe le reste du film à travailler contre Anton Arcane, l’homme qui a envoyé un groupe paramilitaire saboter ses recherches.

Les bandes dessinées classiques de Swamp Thing étaient clairement inspirées de vieux films de série B comme La créature du lagon noir de Jack Arnold. Malheureusement, le costume en caoutchouc porté par Dick Durock tient à peine les normes de costumes des années 80 et a l’air assez démodé. Une suite, un dessin animé et un spin-off télévisé en direct ont tous été produits au cours de la décennie suivante.

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La série de bandes dessinées Saga of the Swamp Thing est née de cet intérêt hollywoodien pour le personnage. La série qui a été relookée et donnée à Alan Moore à partir du numéro 20 (dessiné par Dan Day et coloriés par Tatjana Wood). Le point de vue de Moore était une histoire audacieuse et expérimentale qui réexaminait les racines du personnage, faisant de Swamp Thing l’un des protagonistes les plus ésotériques de la bande dessinée.

Plutôt que de dire qu’Alec Holland a été transformé en Swamp Thing, comme il est écrit dans la trame de fond écrite par Len Wein, Moore a suggéré que les microbes végétaux ont simplement absorbé les souvenirs de Holland. Le vrai Alec Holland était mort, gisant au fond du bayou de la Louisiane. Cette révélation envoie le monstre dans un cauchemar existentiel, alors qu’il s’interroge sur ce que signifie vivre avec les souvenirs d’un homme qui n’est pas vraiment lui.

Lorsque Warner Bros. a décidé de réadapter Swamp Thing, il était évident qu’ils emprunteraient des aspects de l’œuvre de Moore, étant donné l’héritage durable de sa trame de fond réinventée. La série a été créée sur le service de streaming DC Universe en 2019. Swamp Thing présente Derek Mears en tant que personnage principal, arborant un costume nettement meilleur. Au début, il semblait que la série serait incorporée dans la continuité de Titans et Doom Patrol, mais l’annulation précoce a conduit la série à être entièrement supprimé de cet univers. Contrairement à d’autres projets de streaming de DC Universe, la série n’a pas refait surface sur HBO Max.

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Bien qu’il ait tiré une grande partie de son matériel de l’une des histoires les plus révolutionnaires de la bande dessinée, les ajouts faits pour l’expansion de l’univers ont été au détriment de la série. Saga of the Swamp Thing utilisait de nombreux personnages de l’univers DC au sens large en se concentrant principalement sur l’agitation intérieure de son protagoniste.

La série est remplie à ras bord de personnages supplémentaires comme Blue Devil et Madame Xanadu, qui prennent un temps d’écran vital loin des personnages qui se sont épanouis dans la bande dessinée. Et bien que la série se soit certainement penchée sur les éléments d’horreur graphiques nécessaires à une série Swamp Thing, elle a laissé de côté les thèmes adultes les plus poignants de la toxicomanie et de la violence domestique qui ont rendu la bande dessinée si poignante.

Qu’il n’y ait pas assez d’influence des comics ou beaucoup trop, Swamp Thing n’a pas réussi la transition de la bande dessinée à l’écran. Le matériel source est trop compliqué et les dirigeants d’Hollywood ne comprennent clairement pas comment adapter le personnage. Mais comme plusieurs livres d’Alan Moore, il reste possible que si les studios étaient disposés à traduire fidèlement ce qui rendait la bande dessinée géniale, une adaptation de Swamp Thing pourrait réussir dans les bonnes circonstances.