Cowboy Bebop : qu’est-ce qui n’allait pas avec la série de Netflix?

L’adaptation de Cowboy Bebop était l’un des projets les plus ambitieux de Netflix et l’une des émissions les plus médiatisées de l’année. Netflix a tout fait pour faire honneur à l’anime Cowboy Bebop, en faisant appel au créateur original Shinichiro Watanabe en tant que consultant et en embauchant le compositeur de l’anime, Yoko Kanno, pour cette nouvelle série. Bien que la série d’action rende fortement hommage à l’anime original dans son exécution et ait gagné un nombre élevé de téléspectateurs la première semaine, Netflix a annulé la série après une seule saison.

Bien qu’il soit facile d’indiquer une mauvaise réception critique comme raison pour laquelle l’émission a connu une forte baisse du nombre de téléspectateurs au cours des semaines suivantes, il existe d’autres raisons pour lesquelles la série n’a pas atteint le nombre de téléspectateurs souhaité. Cela tient en partie au fait qu’il s’agit d’une adaptation d’une série animée bien-aimée des années 1990. En plus des attentes élevées, Hollywood et Netflix ont une histoire notoire de mauvaise adaptation des animes populaires. Bien sûr, il y avait aussi des problèmes avec l’écriture et l’exécution de la série elle-même.

Les personnages de Cowboy Bebop ont subi des changements importants

cowboy bebop

L’un des principaux problèmes que les fans d’anime américains et japonais ont exprimé à propos de la nouvelle série sont les changements importants apportés à la personnalité et aux motivations des personnages. Les fans ont apprécié le fait que Netflix ait engagé divers acteurs pour capturer pleinement le système solaire diversifié que Watanabe envisageait pour l’anime original. Au-delà de cela, cependant, les fans avaient l’impression de suivre des personnages complètement différents.

Alors que les performances des acteurs américains et des voix japonaises ont été largement saluées, dans le même temps, leurs performances ne pouvaient pas compenser la façon dont leurs personnages étaient écrits, ce qui n’a pas répondu aux attentes des fans. Le protagoniste de Cowboy Bebop, Spike Spiegel, est passé d’un chasseur de primes cool et décontracté qui ne tuait que lorsque c’était nécessaire à un ancien tueur à gages qui tue avec plus de désinvolture, parfois même avec avidité. Vicious est passé d’un tueur froid, calculateur et impitoyable à un gangster incompétent avec des problèmes de père. Alors que Julia est même devenu le méchant de la série à la fin de la saison 1. Ces changements de personnages ne sont que la pointe de l’iceberg.

L’adaptation de Netflix de Cowboy Bebop ne parvient pas à équilibrer l’histoire et le ton

Cowboy Bebop

Une chose pour laquelle l’anime Cowboy Bebop original est célèbre est son format d’histoire non conventionnel. Alors que l’anime a toujours un personnage principal et un antagoniste principal dont l’histoire partagée informe une grande partie de la progression de la série, en même temps, ils ne sont pas au centre de l’attention. Plutôt que de raconter une histoire simple sur deux anciens meilleurs amis qui sont en guerre l’un contre l’autre, l’anime Cowboy Bebop choisit de se concentrer en grande partie sur la vie quotidienne de trois chasseurs de primes et d’un pirate informatique. Cela inclut leur lutte quotidienne pour gagner suffisamment d’argent pour se procurer des produits de première nécessité comme la nourriture, l’eau, l’électricité et l’entretien des vaisseaux.

Les challenges que subissent les personnages sont souvent la source de conflits narratifs et la source de l’humour de l’anime. La poursuite par les personnages d’étranges primes pour joindre les deux bouts est également ce qui permet à l’anime de se plonger dans divers genres comme le western, l’opéra spatial et le classique noir. La série Netflix essaie de capturer ce même ton et ce même style de narration, mais n’y parvient pas pour une raison : elle fait exactement le contraire de ce que fait l’anime. Au lieu de se concentrer sur les luttes quotidiennes de trois chasseurs de primes, la série se concentre sur la guerre qui existe entre deux anciens meilleurs amis et l’impact que cela a sur les gens dans leur vie. En tant que tel, la décision de se concentrer sur leurs luttes en tant que pièce secondaire de l’histoire principale a tendance à rendre la série floue et incohérente.

Cowboy Bebop n’a pas de public cible clair

Cowboy Bebop

Trouver un public cible clair allait toujours être un obstacle majeur pour l’adaptation en direct de Cowboy Bebop, et le défi ici est double : d’abord, l’anime Cowboy Bebop original a été créé pour un public japonais, qui a utilisé les conventions de narration de l’anime. Traduire cela pour un public américain tout en le gardant accessible au public japonais d’origine a présenté ses propres défis en raison des attentes différentes des deux groupes de public. En lien avec ce premier point, Cowboy Bebop a déjà une base de fans intégrée passionnée, ce qui a présenté un deuxième défi à relever pour Netflix : satisfaire les besoins de la base de fans intégrée ainsi que ceux de la propre base de clients de Netflix.

Sur le plan commercial, pour capter le public américain, Netflix a choisi un acteur hollywoodien bien connu, John Cho, pour assumer le rôle principal. Cho est principalement connu pour son rôle de Hikaru Sulu dans la trilogie de films de reboot de Star Trek, ainsi que pour son rôle de Harold Lee dans la série de films Harold & Kumar. Pour capturer le public japonais d’origine, le département de doublage de Netflix a engagé les acteurs de voix japonaise d’origine de l’anime pour doubler leurs personnages pour la série live-action.

Sur le plan créatif, Netflix a tenté d’impliquer la base de fans intégrée de Cowboy Bebop en rendant autant que possible hommage à l’anime original tout en évitant de reproduire l’histoire de l’anime. C’est dans ce dernier cas que Netflix a tenté d’engager sa propre clientèle, notamment en diversifiant les personnages et en améliorant ces personnages là où ils l’entendaient. Tout en diversifiant les personnages en restant fidèle à l’anime d’origine, la série Netflix a également fait un pas de plus pour être plus inclusive.

Certains personnages ont été réinventés comme étant LGBT (Faye Valentine et Gren), tandis que d’autres personnages comme Jet Black et Annie ont été réimaginés comme des personnes de couleur. Cela a permis à Netflix de lancer divers acteurs comme l’actrice américano-mexicaine Daniella Pineda, l’acteur non binaire Mason Alexander Park, et l’ancien de Luke Cage, Mustafa Shakir.

Lors de la planification, Netflix a pris toutes les mesures nécessaires pour essayer de plaire à quatre groupes d’audience différents. Dans l’exécution, cependant, la série a fini par sacrifier une vision créative solide qui à son tour n’a pas réussi à recréer l’expérience enrichissante de l’anime original.