Le créateur de Percy Jackson défend Leah Jeffries

Le créateur de Percy Jackson et les Olympiens, Rick Riordan, a défendu le casting de Leah Jeffries dans le rôle d’Annabeth Chase dans la prochaine série de Disney+ basée sur sa populaire série de livres.

Dans un post sur RickRiordan.com, l’auteur a répondu directement aux fans qui ont critiqué le casting de Leah Jeffries à cause de sa couleur de peau. « Si vous avez un problème avec ce casting, parlez-en avec moi », a-t-il écrit. « Vous n’avez personne d’autre à blâmer. Quoi que vous reteniez de ce message, nous devrions pouvoir convenir que l’intimidation et le harcèlement d’une enfant en ligne sont inexcusablement mauvais. Aussi forte que Leah soit, autant que nous ayons discuté du potentiel de ce genre de réaction et la pression intense que ce rôle apportera, les commentaires négatifs qu’elle a reçus en ligne sont inappropriés. Ils doivent cesser. Maintenant. » Le message de Riordan a également conduit à la tendance #LeahIsOurAnnabeth sur Twitter.

L’auteur a expliqué qu’il avait clairement indiqué lors du lancement du casting ouvert en 2021 que la série Percy Jackson suivrait la politique de l’entreprise Disney en matière d’engagement envers un casting diversifié et inclusif. « Vous êtes contrarié/déçu/frustré/en colère parce qu’une actrice noire a été choisi pour jouer un personnage décrit comme blanc dans les livres. ‘Elle ne ressemble pas à ce que j’ai toujours imaginé' », a écrit Riordan. « J’ai été clair, en tant qu’auteur, que je cherchais les meilleurs acteurs pour habiter et donner vie à la personnalité de ces personnages, et que l’apparence physique était secondaire pour moi. »

Sarah Jeffries a rejoint le casting de Percy Jackson en Mai dans le rôle d’Annabeth Chase, la fille de la déesse grecque de la sagesse et de la guerre, Athéna. Rick Riordan a noté que si la plupart des réponses au casting de Jeffries ont « été extrêmement positives et joyeuses », certains fans ont exprimé leur déception qu’Annabeth ne soit pas blanche dans la série et que le casting ait été fait pour assurer la diversité.

À ces fans spécifiques, Rick Riordan a fait remarquer: « Leah [a passé] des années de travail acharné à perfectionner son art, son talent, sa ténacité, sa concentration, sa présence à l’écran. Vous refusez de croire que sa sélection aurait pu être basée sur le mérite. Sans l’avoir vue jouer le rôle, vous l’avez pré-jugé et avez décidé qu’elle devait avoir été embauchée simplement pour remplir un quota ou cocher une case de diversité. »

Rick Riordan a ajouté qu’il espère que les fans changeront d’avis une fois qu’ils verront Leah Jeffries incarner Annabeth à l’écran. « Leah apporte tellement d’énergie et d’enthousiasme à ce rôle, tellement de force d’Annabeth. Elle sera un modèle pour les nouvelles générations de filles qui verront en elle la gentille héroïne qu’elles veulent être », a-t-il écrit. « Une fois que vous verrez Leah dans le rôle d’Annabeth, elle deviendra exactement comme vous imaginez Annabeth. »

En plus de Leah Jeffries, Walker Scobell devrait jouer le demi-dieu Percy Jackson, tandis qu’Aryan Simhadri complète le trio de base de la série en tant que satyre Grover Underwood. La première saison de Percy Jackson commencera le tournage en Juin, avec le réalisateur James Bobin prêt à diriger le pilote. La saison 1 se composera de 8 épisodes et adaptera le premier livre de la série, The Lightning Thief(le voleur d’éclair), qui avait déjà vu le jour en 2010 en tant que long métrage produit par 20th Century Studios.

Source: RickRiordan.com, Twitter

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