Demon Slayer: pourquoi la période historique est importante?

Normalement, les périodes de l’histoire n’ont pas une profonde influence dans les animes de combat shonen. Qu’une série se déroule au 21e siècle ou au 19e siècle ne changera pas vraiment la façon dont un personnage en frappe un autre, surtout si des pouvoirs spéciaux sont impliqués. Cela dit, il existe des façons de voir et de ressentir la période d’une série. Un bon exemple de cela est Demon Slayer, dont la période de temps unique est exceptionnellement perceptible.

Demon Slayer se déroule pendant la période Taishō, qui se situe entre 1912 et 1926 au Japon. Cette période se distingue fortement par son adaptation de la technologie, ses choix de mode et son choc entre traditionalisme et modernisme. Toutes ces choses ne figurent pas dans les combats de Demon Slayer, mais elles sont toujours palpables tout au long du récit de la série.

Demon Slayer

L’une des façons les plus notables de ressentir la période est à travers les progrès technologiques de la période. A la fin de l’ère Meiji (1868-1912), les efforts de modernisation du Japon ont officiellement porté leurs fruits de différentes manières. Dans Demon Slayer, cela est d’abord observé à travers des choses comme les lignes électriques dans les zones rurales; à mesure que de plus grandes villes sont explorées, des choses comme les lampadaires et les automobiles deviennent la norme.

Il y a un arc entier qui tourne autour d’un train; cela ne signifierait pas grand-chose dans la plupart des séries, mais dans Demon Slayer, c’est une expérience rare. Ce sont toutes des choses qui émerveillent des personnages comme Tanjiro et Inosuke puisqu’ils ont grandi à la campagne et ne sont donc pas familiers avec bon nombre de ces avancées technologiques.

Cette différence entre les zones rurales et urbaines se voit également dans la façon dont les gens traitent les démons. Dans les zones rurales, qui adhèrent encore à la tradition, les démons provoquent la peur, c’est pourquoi les gens essaient de rester à l’intérieur quand la nuit tombe.

Les zones urbaines ont moins peur des démons. Les gens se promènent régulièrement la nuit en grands groupes sans aucun sentiment de danger. C’est un choix de vie audacieux, mais c’est aussi ce qui permet à Kibutsuji Muzan de marcher avec désinvolture vers quelqu’un, de lui faire une entaille et de le transformer en démon.

En tout cas, il est évident que les démons et autres éléments surnaturels sont oubliés. Au fur et à mesure que la science progresse et que l’inexplicable devient explicable, des choses fantastiques comme des démons immortels dotés de pouvoirs magiques deviennent de plus en plus difficiles à croire. Même les gens de la campagne ne voient les démons que comme des rumeurs et des superstitions. Au fur et à mesure que le Japon avance dans l’ère moderne, ils oublient de craindre les démons et pensent qu’ils n’ont jamais existé.

Une autre façon dont le Japon a tenté de se moderniser à l’ère Taishō était son adhésion à la mode occidentale. L’ère des kimonos et des sandales zōri touchait à sa fin, laissant place aux costumes trois pièces et aux mocassins. Ces types de changements avec le temps sont observables même chez des personnages plus anciens comme Muzan et Enmu. On peut également le voir dans l’uniforme de type gakuran des pourfendeurs de démon, une tenue qui trouve ses racines dans les Waffenrocks prussiens; beaucoup d’entre eux ont également tendance à porter une veste haori par-dessus. Il existe toutes sortes de personnages qui aident à représenter cet âge de transition de la mode japonaise.

Demon Slayer

La période Taishō continue également d’appliquer l’interdiction de l’épée de la période Meiji. Avec la fin de la période des Royaumes combattants, les épées n’étaient autorisées à être utilisées que par quelques privilégiés, en particulier les agents du gouvernement. Cela finit par être un obstacle majeur pour Tanjiro et ses amis car ils doivent dissimuler leurs propres épées même lorsqu’ils sont en affaires officielles avec Demon Slayer. Il aurait peut-être été plus pratique de simplement situer l’histoire à une époque antérieure, mais le fait que tout se passe après l’interdiction des épées ajoute à la nature clandestine de l’armée des pourfendeurs de démons.

Contrairement à la plupart des séries shonen, le décor de Demon Slayer a un certain nombre d’effets profonds. D’une part, puisque l’ère Taishō est rarement couverte avec autant de détails, peu de séries ressemblent tout à fait à Demon Slayer, à l’exception peut-être de Rurouni Kenshin. Au-delà de l’esthétique, la période Taishō contextualise également de nombreux mots et actions des personnages. Cela donne à la série un aspect et une sensation uniques ainsi qu’un développement de l’intrigue clé. Tout cela rend le cadre de Demon Slayer rafraîchissant et engageant.