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Dune : qu’est-il arrivé à la Terre ?

Dune

Dans la science-fiction futuriste, on voit souvent des personnages humains explorer ou vivre en permanence au-delà des limites de la Terre. Ces types d’histoires incluent généralement la mention que notre planète natale est devenue inhabitable, ce qui nous a forcés à aller dans l’espace. C’est un sous-genre et les auteurs l’utilisent pour communiquer un sentiment de lassitude ou de regret quant à la façon dont nous, en tant qu’espèce, avons mal géré nos sociétés et nos ressources. Dune de Frank Herbert médite sur ces thèmes, mais qu’il s’agisse ou non d’un récit de la Terre mourante est compliqué. Nous savons un peu ce qu’est devenue notre planète à partir du texte, mais beaucoup de choses sur le destin de la Terre sont obscurcies, et pour une bonne raison artistique et philosophique.

Le roman d’Herbert et la récente adaptation cinématographique de Denis Villeneuve se déroulent beaucoup plus loin dans le futur que la moyenne des pièces de science-fiction. Selon notre chronologie, les événements de Dune se déroulent à environ 20 000 ans dans le futur. Et dans le monde, une nouvelle chronologie a été établie. D’après les calendriers des Atréides, il est 10 191. Tant d’années se sont écoulées que les particularités culturelles de notre propre époque ont été pour la plupart perdues dans l’histoire.

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La Terre est toujours le point d’origine de la race humaine dans Dune, et des traces de notre existence ont été préservées à la fois sous la forme de légendes et d’artefacts physiques. Le duc Leto Atreides parle français, mais la langue est considéré comme une langue pratiquement morte. Les personnages connaissent l’art de Van Gogh et la musique de Mozart, et Paul nomme même Gengis Khan et Adolph Hitler. Il y a aussi un texte religieux appelé la Bible catholique orange (Gurney Halleck en a une dans le film). C’est une traduction de notre histoire à travers une lentille de systèmes de croyances sacrés hybrides (bien que lourds de christianisme), mais c’est aussi un indice sur ce qui est arrivé à la Terre dans le monde fictif de Dune.

La Bible catholique orange a été élaborée par la Commission des traducteurs œcuméniques, peut-être des siècles et des millénaires après quelque chose appelé le Jihad Butlerian. Ce soulèvement a commencé environ 200 ans avant que la Guilde de l’Espace et le Bene Gesserit ne prennent le contrôle de la gouvernance humaine. Ces événements commencent la nouvelle chronologie dans Dune, dans laquelle les années ne sont plus mesurées avec avant JC et après JC, mais ils informent également de la vision du monde et les valeurs des personnes qui vivent par la suite.

Le Jihad Butlerian était une révolte civile contre une race humaine qui est devenue trop dépendante de la technologie et a perdu son humanité dans le processus. Herbert est volontairement vague sur les machines intelligentes qui ont conduit à notre chute et sur la manière dont le chaos qui s’en est suivi (très probablement pour que chaque future génération de lecteurs puisse imaginer sa propre situation dans ses avertissements), mais il y a des références à une inégalité extrême, une perte de compétence et la violence aux mains de l’IA et des factions d’humains en guerre. La Terre est probablement devenue inhospitalière – sinon inhabitable – entre le Jihad et la traduction de l’OCB.

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Cependant, dans son journal d’une des suites du roman, un personnage important dit que la Terre n’existe plus. Il affirme également que d’autres mondes humains ancestraux ont disparu, ce qui implique que l’humanité a peut-être commis des erreurs similaires à plusieurs reprises. Dans d’autres discussions sur la Terre (souvent appelée Vieille Terre ou Vieille Terra), canon et non, la planète est décrite comme inhabitée, reconstruite et sans importance. Ce qui est clair, c’est que, quoi qu’il arrive, notre monde natal actuel est dans le passé lointain de l’humanité.

Cependant, la Terre – même si elle a été détruite – sert quelques objectifs cruciaux à Herbert in Dune. Le manque de spécificité de l’auteur en fait une version très ouverte à l’interprétation du récit de la Terre mourante, et c’est aussi symbolique de la façon dont l’histoire cède la place au mythe. Mais surtout, le besoin de fuir notre planète permet aux scénaristes et réalisateurs d’imaginer des lieux fantastiques comme Arrakis.

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