Medabots: l’anime de la fin des années 90 qui a été éclipsé par Pokémon

Les tendances des animes sont fascinantes. De temps en temps, plusieurs séries avec des histoires similaires arrivent sur les écrans à peu près au même moment. Alors que certaines séries peuvent se cimenter en tant que franchises populaires de longue date, d’autres sont éclipsées et finissent par être oubliées – et aucun anime n’illustre mieux cela que Medabots.

La fin des années 1990 et le début des années 2000 ont été dominés par les titres d’anime de « collection d’animaux de compagnie ». Alors que Pokémon et Digimon étaient en tête du peloton, de nombreux autres séries et franchises ont également utilisé cette formule. Medabots, connu sous le nom de Medarot au Japon, a vu le jour en 1997 en tant que jeu vidéo sur la Game Boy originale. Cependant, il s’est avéré suffisamment populaire pour obtenir plusieurs spinoffs, dont une série animée animée par Bee Train et lancée au Japon en 1999.

Medabots

Medabots suit Ikki Tenryō, un jeune garçon qui vit dans un futur où les robots artificiellement intelligents sont monnaie courante. Beaucoup de gens les utilisent pour se battre, pariant les parts de leurs robots sur l’issue d’un combat. En raison de cette popularité, Ikki veut participer au World Robattle Tournament. Après avoir économisé son argent, il achète une vieille coque de robot appelée Metabée. Cependant, Ikki n’a toujours pas de médaille, l’objet qui contient la programmation et la personnalité du robot.

Dans un coup de chance, Ikki trouve une médaille au hasard dans une rivière et la met dans son Metabée. Il apprend rapidement que cette médaille était inhabituelle, car elle donne à Metabée à la fois un problème d’attitude et une gamme de capacités puissantes. Alors Ikki et Metabée partent pour devenir les meilleurs combattants du monde, ils se retrouvent empêtrés dans un mystère de longue date en cours de route.

Medarot et sa suite, Medarot Damashii, ont été licenciés et doublés par Nelvana. Ils ont divisé la première saison en deux et ont changé le nom de Medarot Damashii, le transformant en une série de trois saisons appelée Medabots. En France cette série a été diffusée pour la première fois sur Fox Kids et Jetix en 2001, se révélant exceptionnellement populaire.

Medabots

La popularité des Medabots était quelque peu surprenante, mais il est facile de voir pourquoi le concept a capturé l’imagination des gens. Les pièces de robot interchangeables ajoutent une sensation amusante de progression à l’histoire, alors qu’Ikki devient lentement plus puissant. Les parties qui ont été gagnées dans les épisodes précédents reviennent souvent plus tard, leurs capacités permettant à Metabee de vaincre des ennemis coriaces de manière inhabituelle.

Les robots peuvent avoir des pièces spécifiques mises hors ligne pendant les batailles, ce qui permet de nombreux combats intéressants et uniques. Les différentes conceptions de Medabot sont également assez mémorables, fusionnant des éléments de conception du début des années 2000 avec des détails de science-fiction classiques. Ainsi, bien que chaque robot ait l’air unique, ils ont tous l’air cohérents, ce qui rend le monde beaucoup plus réaliste.

L’anime Medabots a également une bonne histoire, avec un bon mélange d’action et d’humour. La série subvertit souvent les attentes et joue avec les tropes associés au genre, conduisant à des décors assez uniques et à des moments mémorables. La tradition sous-jacente du décor est également fascinante, ajoutant une profondeur inattendue mais bienvenue au scénario.

Cependant, alors que Medabots a gagné de nombreux fans, il a disparu de la conscience populaire car il a été éclipsé par ses pairs de la fin des années 90. C’est dommage, car il y avait beaucoup plus à explorer et de nombreuses pistes pour de nouvelles histoires. En fait, l’idée de base derrière la série a très bien vieilli, rendant Medabots mûr pour un reboot du style Digimon Adventure qui combine le concept de Medabots avec une animation et une narration fraîches et modernes. Jusque-là, Medabots est un titre intéressant qui mérite d’être revisité à la fois pour les fans de rétro-anime et pour ceux qui recherchent une approche différente de la collecte d’animaux de compagnie.

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