Pourquoi l’emblématique FPS Red Faction est-il tombé dans l’obscurité?

À l’ère de la PlayStation 2, peu de FPS ont fait plus de bruit que Red Faction en 2001. Développé par Volition Studios et publié par THQ, ce jeu de tir de science-fiction a apporté de nouveaux mécanismes époustouflants à la bibliothèque de tir à la première personne de la console relativement jeune, et a apparemment mis la franchise sur une trajectoire pour être l’un des prochains grands du jeu.

Cependant, ce qui a commencé comme une franchise innovante avec un monde de science-fiction unique est devenu, au fil du temps, une victime des tendances modernes du développement de gros jeux. Il a été contraint de devenir un métamorphe, changeant avec les styles de l’époque et manquant ainsi d’une vision distincte.

La franchise Red Faction est un exemple unique d’une franchise qui n’a jamais réussi à trouver sa propre identité, et qui a pourtant trébuché sur des succès et des échecs égaux au fil des ans. En fin de compte, c’est devenu une autre histoire d’une franchise autrefois populaire qui est tombée dans l’obscurité. Bien que Red Faction puisse encore potentiellement revenir, un reboot ferait bien de prendre en compte son passé mouvementé pour créer son avenir.

Red Faction

Le jeu Red Faction original a été une surprise totale pour les joueurs sur console. Avec une histoire de science-fiction apparemment tout droit sortie du monde martien de Total Recall, et des mécanismes de jeu qui permettaient aux joueurs de détruire la majeure partie de l’environnement à volonté avec son moteur Geo-Mod, il se tenait aux côtés de Call of Duty 3 et Timesplitters comme un des incontournables FPS pour la PS2.

Red Faction a placé les joueurs en 2075 dans le rôle de Parker, un mineur opprimé qui arrive sur Mars à la recherche d’un moyen de recommencer sa vie en tant qu’employé de l’impitoyable société Ultor. Lorsque la mystérieuse Red Faction commence une rébellion, Parker est impliqué dans le combat, devenant finalement un héros. Le combat solide du jeu, ses excellentes armes et ses mécanismes innovants de destruction de l’environnement en ont fait un succès auprès des joueurs et des critiques et ont assuré qu’il recevrait une suite.

À peine un an plus tard, Red Faction II est sorti et est rapidement devenu un autre échec dans la longue lignée de suites qui ne sont pas à la hauteur de leurs prédécesseurs révolutionnaires. Red Faction II a inexplicablement pris le cadre intéressant d’une révolution martienne et a déplacé l’action sur Terre. Il s’est également concentré sur un tout nouveau personnage principal. Les joueurs qui ont été investis dans l’histoire de Parker ont été immédiatement aliénés par le protagoniste Alias, un soldat stéréotypé avec des punchlines qui font grincer des dents.

Le début des années 2000 a été l’apogée de l’ère de l’attitude des jeux vidéo, et après le succès de jeux comme Tony Hawk’s Pro Skater, de nombreux développeurs ont pensé que la clé du succès était d’injecter la culture skater et punk dans chaque produit. Dans le cas de Red Faction II, c’était une idée horrible.

Après l’accueil tiède reçu par Red Faction II, la franchise était en pause pendant plusieurs années jusqu’à ce qu’elle revienne avec Red Faction: Guerilla en 2009. Salué par beaucoup comme le meilleur jeu de la série, ce nouvel opus a réinventé la franchise en tant que jeu de tir à la troisième personne en monde ouvert. Guerilla a ramené l’action sur Mars et a apporté un tout nouveau niveau de destruction à la série. Surnommé Geo-Mod 2.0, le nouveau moteur du jeu a permis aux joueurs, en tant que protagoniste Alec Mason, d’effacer absolument tout ce qui ornait la surface de la planète de manière spectaculaire.

red faction: guerilla

Guerilla a reçu un accueil positif de la part des fans et semblait remettre la série dans la bonne direction – c’est-à-dire jusqu’à ce que l’inévitable prochaine suite déraille à nouveau. Se déroulant 50 ans après les événements de Guerilla, Red Faction: Armageddon de 2011 était un jeu de tir à la troisième personne dans lequel les joueurs incarnaient le rôle d’un descendant d’Alec Mason alors qu’il se frayait un chemin à travers une planète Mars en ruine.

Plutôt que de développer les mécanismes de Guerilla, Armageddon a de nouveau tenté de suivre les tendances et s’est soldé par un échec. Après le succès massif de jeux comme Dead Space et la série grandiose Gears of War, Armageddon a tenté de combiner les deux formules en une expérience linéaire qui n’a tout simplement pas fonctionné. Évitant inexplicablement les mécanismes de destruction mêmes qui ont rendu Guerilla si unique, cette suite est devenue un autre jeu de tir de science-fiction oubliable dans une mer de clones, et les ventes en ont été le reflet.

Au cours des années suivantes, Red Faction s’est à nouveau retrouvée en sommeil et la propriété a rebondi après la dissolution de THQ pour cause de faillite. En 2020 cependant, les droits de propriété sont revenus à Volition. Pour l’instant, aucun projet de ressusciter la série ne s’est concrétisé, mais si la série revient un jour, elle ferait bien de revenir à ses racines et de ramener la destruction.