Pourquoi Stephen King détestait Firestarter (1984)?

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Dans une interview accordée en 1986 au magazine Time, Stephen King a fait référence à son travail comme « l’équivalent littéraire d’un Big Mac et de frites ». Les fans étaient en désaccord, et le temps a considérablement amélioré sa position dans la communauté littéraire. Pourtant, le fait demeure que son œuvre est autant une franchise que n’importe quelle œuvre littéraire ailleurs. Sa page d’accueil officielle répertorie plus de 80 adaptations cinématographiques et télévisuelles de ses œuvres, et d’autres sont en cours de réalisation.

Naturellement, cela inclut une bonne part d’échecs aux côtés de classiques comme Carrie et diverses versions de Ça. Stephen King lui-même n’a pas hésité à exprimer ses opinions, en particulier pour les œuvres antérieures qu’il estimait qu’Hollywood n’avait pas réussi à gérer avec suffisamment de soin. Cela comprenait Firestarter, une adaptation de 1984 de son roman de 1980 sur une petite fille capable d’allumer des incendies avec son esprit. Avec une nouvelle version sortie le 13 mai, son dédain pour l’original a reçu une attention renouvelée.

Firestarter Stephen King

Le roman implique une paire d’étudiants, Andy et Vicky McGee, qui participent à une expérience gouvernementale qui les expose à une drogue connue sous le nom de « Lot 6 ». Les résultats leur donnent des pouvoirs mentaux mineurs, mais leur fille Charlie possède le genre de potentiel pour lequel le programme a été créé, avec sa capacité à allumer des incendies avec son esprit. Une sinistre agence connue sous le nom de The Shop entreprend de l’enlever. Ils assassinent Vicky et Andy doit fuir avec Charlie avant que The Shop ne les attrape.

À certains égards, le livre était une suite de Carrie, dont l’histoire a été conçue comme un témoignage de « La Commission Blanche », supposée être un groupe gouvernemental d’enquête consacré à faire la lumière sur le massacre de Carrie White au bal de promo. Charlie est légèrement différente, mais elle partage le statut d’outsider avec des pouvoirs incroyables.

The Shop est devenu un incontournable du travail de King, apparaissant dans Les Tommyknockers, Les Langoliers, The Mist et Le Fléau, entre autres. L’œuvre dans son ensemble est considérée comme un classique à égalité avec nombre de ses autres premiers romans, tels que Shining et Dead Zone.

Firestarter

Et pourtant, le film original n’a pas eu le succès espérer, et Stephen King lui-même n’avait initialement que des mots durs pour ce film. Le réalisateur John Carpenter devait à l’origine diriger, seulement pour que Universal lui reprenne le projet après l’échec au box-office de The Thing et le confie à Mark L. Lester, beaucoup moins renommé.

Dans une interview de 1986 avec American Film, Stephen King a comparé le film à « une purée de pommes de terre de cafétéria » et s’est plaint des effets spéciaux parfois absurdes. Il a épargné le casting – un groupe talentueux qui comprenait Drew Barrymore, Martin Sheen, Louise Fletcher et Freddie Jones – bien qu’il ait mentionné David Keith, qui jouait Andy et qu’il « ne trouvait pas très bon ». Le public était d’accord Firestarter n’a rapporté que 18 millions de dollars sur un budget de 12 millions de dollars.

Cependant, dans une interview de 2021 avec Drew Barrymore, Stephen King a changé d’acis, du moins en ce qui concerne les effets spéciaux. Plus précisément, les cheveux auréolés autour du visage de Charlie – dont l’auteur a exprimé sa frustration en 1986 – ont suscité une réponse beaucoup plus enthousiaste.

Il a également chanté les louanges de Drew Barrymore, bien qu’il n’ait jamais été timide à propos du casting. La réponse de Stephen King au nouveau Firestarter a été en quelque sorte un point d’interrogation, bien qu’un tweet du 29 avril suggère qu’il en est un bien plus grand fan qu’il ne l’était pour le premier film.

Stephen King lui-même était aux prises avec des problèmes de drogue et d’alcool au moment de l’interview de 1986. Et ses opinions ne sont pas toujours celles qui prévalent, comme l’a prouvé sa réponse tiède à Shining de Stanley Kubrick. Mais il est également dans une position rare pour commenter les versions d’autres personnes de ses propres créations, et compte tenu de sa position, cela rend toute opinion digne d’être écoutée. Ses réflexions révisées sur Firestarter n’affirment ni n’invalident ses précédentes, mais elles révèlent son évolution en tant que personne et affirment le pouvoir que son travail continue de détenir.

Firestarter sort le 1er Juin dans les salles françaises.