Pourquoi la suite du Cinquième Élément n’a jamais été produite?

Cela fait 25 ans que Le Cinquième Élément est sorti en salles. L’aventure spatiale de Luc Besson est désormais considérée comme un classique culte, mais à l’époque, le film n’a pas été un grand succès aux États-Unis, malgré la présence de Bruce Willis, Milla Jovovich, Chris Tucker et Gary Oldman dans les rôles principaux. Cependant, son box-office international était bien au-dessus de la moyenne pour un film européen, et une suite était prévue, mais cela ne s’est jamais produit.

Le Cinquième Élément était le projet visionnaire de Luc Besson. Il l’avait imaginé depuis qu’il était adolescent et avait écrit un scénario qui, d’une manière ou d’une autre, a fait son chemin jusqu’à Hollywood. Salué par un cadre supérieur à ce sujet, le scénariste Robert Kamen a pris contact avec Besson et a souligné où le scénario avait ses principaux défauts, alors Besson l’a invité à Paris, et ils ont travaillé sur la création d’une histoire cohérente pendant environ 3 semaines.

Dans une interview avec Uproxx en 2021, Kamen se souvient de ces premières rencontres et de la façon dont l’arrière du studio de Besson était déjà rempli d’accessoires et de costumes pour le film. Pourtant, il a encore fallu 4 ans à Besson pour faire le film car il avait besoin d’environ 90 millions de dollars.

Le Cinquième Élément

La pré-production a rencontré quelques difficultés, mais le film de Besson, Leon, réalisé en partenariat avec Columbia Pictures, a aidé le studio à soutenir le budget du Cinquième Élément. Mais c’était quand même une production française, le film européen le plus cher jamais réalisé à l’époque. Luc Besson a gardé Gary Oldman, il a embauché Milla Jovovich comme chef de file et regardait également Bruce Willis ou Mel Gibson. En raison de son budget limité, Luc Besson considérait un acteur moins cher, cependant, Bruce Willis a accepté un arrangement à cet égard, après avoir lu le scénario.

Le film a été décrit comme étant visionnaire et divertissant, mais il n’a pas réussi à enchanter pleinement le public américain. L’histoire se déroule dans le futur où Bruce Willis incarne Korben Dallas, un chauffeur de taxi volant qui décide de protéger Leeloo, une créature humanoïde jouée par Milla Jovovich, pour découvrir que son essence est directement liée à la survie de la race humaine contre un ennemi cosmique. L’esthétique du film était loin d’être un blockbuster américain, et il mélangeait le Hollywood commercial avec les éléments d’art et d’essai du milieu du cinéma indépendant de Besson.

Le Cinquième Élément

Pourtant, la production était complexe. Kamen a dit à Uproxx que Bruce Willis était très difficile sur le plateau, même si Luc Besson a travaillé autour de cela, et la vie personnelle du réalisateur a également changé lorsqu’il a divorcé de Maïwenn Le Besco, qui joue le rôle de Diva Plavalaguna dans le film, car il a commencé à développer une relation avec Milla Jovovich. « Il a inventé toute une langue », Kamen fait référence au langage fictif de 400 mots, inventé par Besson pour Leeloo, « et lui et Milla se parlaient la langue! C’était bizarre. Et puis il l’a épousée. »

Malgré tout, le film a été un énorme succès sur les marchés internationaux. Il a détenu le titre du film français le plus rentable au box-office étranger pendant 16 ans, et il a rapporté au total 263 millions de dollars, soit près de 3 fois son budget. Cependant, sur le marché américain, il n’a rapporté que 63 millions de dollars, ce qui n’a pas été considéré comme un succès compte tenu de son budget de 90 millions de dollars.

Le réalisateur et le scénariste avaient travaillé sur une suite possible depuis le début, a déclaré Kamen à Uproxx. Le scénario initial de Besson comptait environ 180 pages, auxquelles il a ajouté encore plus d’histoire. Comme ils avaient trop d’idées avec lesquelles travailler, Kamen a réduit l’histoire pour créer Le Cinquième Élément, puis une éventuelle suite.

La mauvaise réception américaine a probablement tué une partie de ce désir, mais peut-être aussi, l’expérience ultime de Luc Besson avec la production et les gens n’était pas si satisfaisante. Kamen termine l’interview avec un souvenir du réalisateur disant: « Nous devons créer nos propres stars de cinéma. » Ce qu’ils ont fait, avec Jason Statham dans les films Le Transporteur, et plus tard Taken avec Liam Neeson, tous deux couvrant de nombreuses suites.

Le divorce de Luc Besson avec Milla Jovovich aurait peut-être aussi tué la suite car elle était la vedette principale du film. En fin de compte, nous ne saurons peut-être jamais ce qui allait arriver dans la suite, mais Le Cinquième Élément reste l’un des meilleurs classiques de science-fiction des années 1990.

N’oubliez pas de jeter un coup d’œil à nos bons plans.

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