Le premier film Doctor Strange a lamentablement échoué

Doctor Strange est sur le point de devenir le point central de l’univers cinématographique de Marvel. Après avoir joué un rôle clé dans Spider-Man: No Way Home, le maître des arts mystiques occupera le devant de la scène dans Doctor Strange in the Multiverse of Madness. Le film promet de changer Doctor Strange et le MCU lui-même tout en introduisant des personnages clés comme les Illuminati et America Chavez.

Le moment de Doctor Strange a mis du temps à venir, et pas seulement parce qu’il a été créé par Steve Ditko et Stan Lee en 1963. Doctor Strange faisait partie de la poignée de personnages de Marvel Comics qui ont fait leurs débuts en live-action bien avant que le MCU ne soit dans les mains de Kevin Feige. Dans le cas de Doctor Strange, c’était dans un drame live-action à la télévision. Contrairement à son coéquipier des Defenders, Hulk, la première tentative du Doctor Strange a échoué malgré tous les efforts de Stan Lee.

Au moment où la série télévisée L’Incroyable Hulk a fait ses débuts sur CBS en 1977, Stan Lee a été établi dans son rôle médiatique pour Marvel Comics. Cela a finalement porté ses fruits dans son double rôle de producteur exécutif sur toutes les adaptations cinématographiques de Marvel, sans parler de toutes ces apparitions. Avant cela, Stan Lee a dû faire face à des années d’adaptations hollywoodiennes compromises de ses co-créations.

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L’incroyable Hulk a été la plus grande réussite des premières tentatives d’adaptation des personnages de Marvel en live-action. Diffusé pendant cinq saisons, la série télévisée Hulk a été un succès légitime auprès du large public qui était l’audience de la télévision dans les années 70. Bien qu’il y ait un manque de fidélité aux bandes dessinées qui ferait grincer des dents les fans de MCU modernes, ce fut un triomphe pour les adaptations de bandes dessinées.

D’autres tentatives de création d’adaptations Marvel pour CBS n’ont pas été aussi fructueuses. Alors que la seule série live-action du personnage phare de Marvel a obtenu de bonnes notes, The Amazing Spider-Man a été annulé par CBS après 13 épisodes diffusés sporadiquement. Stan Lee a qualifié le processus d’adaptation de Spider-Man de « cauchemar total » dans une interview de Comics Feature en 1985.

Stan Lee a eu plus de plaisir à travailler sur Doctor Strange, qui tentait de suivre la pratique établie consistant à présenter un héros Marvel avec un épisode pilote d’une durée de film. Stan Lee a servi de consultant sur le projet, et ce n’était pas un titre de vanité. Stan Lee a déclaré dans son interview de Comics Feature que Doctor Strange était le projet télévisé sur lequel il avait eu la meilleure expérience de travail, probablement parce qu’il lui avait permis « le plus de contributions » au cours de son processus de création.

Doctor Strange

L’enthousiasme de Stan Lee pour les débuts télévisés de Doctor Strange n’était pas contagieux. La série a eu une très faible audience, mettant fin aux espoirs de Doctor Strange. Bien que l’argument de Lee selon lequel il devait rivaliser avec le phénomène culturel qu’était Racines est bien fondé, le premier épisode avait des problèmes qui l’auraient condamné, peu importe sa concurrence.

Bien qu’il disposait d’un budget d’effets spéciaux important pour l’époque et le support dans lesquels il est apparu, Doctor Strange n’a pas été en mesure de capturer les bonnes choses de la BD. Ce que les artistes visuels époustouflants comme Ditko et Gene Colan ont créés dans les bandes dessinées de Doctor Strange ne pouvaient pas être reproduits à la télévision en 1978. Il a fallu attendre 2016 pour que Marvel Studios rende justice au personnage sur grand écran.

Cela n’a pas non plus aidé que le film n’ait pas réussi à faire grand-chose avec sa durée d’exécution de 93 minutes pour accrocher les téléspectateurs. Les critiques rétro ont dit que Strange était plutôt l’une de ses procédures médicales qu’une histoire de super-héros. Strange de Peter Hooten a été critiqué pour être « à peine là » et un acolyte dans sa propre série, ce qui ne justifie pas la poursuite de ses aventures. Même la légendaire Jessica Walter, jouant la sorcière Morgan le Fay, ne pouvait pas faire grand-chose avec ce qu’elle avait reçu.

Malgré cela, il est difficile d’affirmer que la tentative ratée de Doctor Strange dans le monde des téléfilms n’était pas en avance sur son temps. Le grand public n’était tout simplement pas prêt pour quelque chose d’aussi étrange que les aventures du premier mystique de Marvel. Il faudrait des décennies pour que le public s’intéresse à Strange et à d’autres puissants mages de bandes dessinées comme Wanda Maximoff.