Le premier jeu Assassin’s Creed est-il toujours le plus sous-estimé ?

Difficile de croire que le premier Assassin’s Creed est sorti en 2007. Quinze ans plus tard, le jeu par lequel tout a commencé a été enterré par une myriade de titres de qualité variable, dont la plupart sont construit sur les fondations posées par le tout premier jeu. La plupart considère qu’Assassin’s Creed a été considérablement amélioré dans sa suite, Assassin’s Creed II, et peu de fans de longue date désigneraient l’original comme leur titre préféré, mais les critiques défavorables adressées à Assassin’s Creed sont souvent injustifiées. En creusant dans les annales de l’histoire on retrouve un jeu qui mérite beaucoup plus d’amour et de respect.

Une partie du premier problème d’Assassin’s Creed est qu’il est souvent considéré rétrospectivement par rapport à d’autres titres plus réussis. La portée du premier jeu peut maintenant sembler maigre par rapport aux titres contemporains qui offrent de vastes mondes ouverts et d’innombrables quêtes secondaires, et l’acclamation universelle reçue par Assassin’s Creed II n’a certainement pas aidé le cas de l’aventure d’Altair. Pourtant, il y a encore beaucoup à aimer quand on revisite la Terre Sainte après tout ce temps.

Assassin's creed

Si rien d’autre, le premier jeu Assassin’s Creed a le mérite d’avoir introduit avec audace de nombreux éléments qui définiraient la franchise. S’inspirant de Prince of Persia, le prédécesseur spirituel de la série, Assassin’s Creed a introduit une furtivité fluide et efficace et le combat de signature qui ne serait pas vraiment remanié avant Odyssey plus de dix ans plus tard. Combiner tous ces éléments en un seul titre aurait pu conduire à un méli-mélo d’idées incompatibles, mais les différents éléments de Creed se sont fusionnés pour créer quelque chose de cohérent en s’assurant que chaque aspect complète l’autre.

D’autres titres se sont avérés plus expansifs, créant une toile de fond Assassins contre Templiers qui a dépassé le confinement des croisades avec plus ou moins de succès, le besoin constant d’intégrer une histoire d’assassin de plus en plus alambiquée conduisant parfois à des décisions narratives discutables. Considérant qu’il n’y avait aucune garantie que le premier jeu engendrerait une franchise, l’histoire réussit comme sa propre histoire cohérente et fermée, la chute et la montée d’Altair et sa trahison ultime se sentant satisfaisante et étroitement concentrée. Les jeux ultérieurs se déplaceraient entre les périodes et les lieux, mais la clameur chaude et poussiéreuse des trois principales villes des Croisés, chacune avec sa propre sensation et sa propre personnalité, renforce la sensation ciblée d’Assassin’s Creed.

Assassin's creed altair

Une telle concentration imprègne le gameplay lui-même. Le premier opus a été critiqué à juste titre pour la nature répétitive et parfois arbitraire de ses missions, mais il y avait certainement un plaisir à jouer à un jeu Assassin’s Creed qui gardait l’élément « assassin » au cœur. Les assassinats et la furtivité semblent quelque peu redondants dans de nombreux titres plus récents, mais cibler quelqu’un, récupérer des informations, déterminer les méthodes d’entrée et de sortie et finalement assassiner cet homme a rendu l’assassinat éventuel du jeu gratifiant et bien mérité.

Ce qui est Le plus frappant c’est la qualité du jeu. Assassin’s Creed est peut-être l’un des premiers titres sur une console obsolète depuis deux générations, mais la reproduction de la Terre Sainte et de ses environs à couper le souffle est plus authentique et immersive que jamais. Le poids historique de Damas, les horreurs brûlées d’Acre, la sensation austère et sainte de Masyaf et la grandeur de Jérusalem sont toutes intactes dans leur beauté et leur atmosphère. Explorer ces lieux à un moment aussi crucial de l’histoire de l’humanité est autant un plaisir que de parcourir la Grèce antique ou d’arpenter les sables de l’Égypte.

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Assassin’s Creed n’est pas sans problèmes, bien sûr, et le sens d’un titre avec le poids de l’établissement d’une nouvelle franchise imprègne de nombreux aspects les plus faibles du jeu. Altair et Desmond sont des protagonistes frustrants, ce dernier étant un protagoniste moderne particulièrement fade dont le retrait éventuel de la série en a déçu peu. Le temps que le jeu passe dans son didacticiel est extrêmement long, tandis que le retour constant aux laboratoires d’Abstergo pour se promener sans but et écouter un dialogue explicatif ennuyeux peut tester votre patienc. Le jeu est, certes, trop linéaire et limité dans sa première incarnation, mais le compromis est une plus grande concentration sur l’histoire et l’assassinat en conséquence.

Le premier Assassin’s Creed n’est peut-être pas le meilleur de la franchise créée par Ubisoft. Black Flag est une aventure plus agréable et plus rapide, tandis qu’Assassin’s Creed II reprend tout ce que son prédécesseur a construit et l’améliore, et les titres plus récents offrent une plus grande profondeur, portée et variété dans leur gameplay. Cela dit, la réputation d’Assassin’s Creed souffre de ce qui a suivi, mais peu apprécient l’héritage engendré par ce que le jeu a si bien fait. Le premier jeu de la série a fourni une excellente plate-forme à partir de laquelle construire, réalisant son monde de manière fantastique et évoquant un sens du lieu et du temps rarement vu. La franchise Assassin’s Creed a emmené les joueurs dans le monde entier, mais un retour en Terre Sainte serait toujours le bienvenu.