Pulp Fiction : qu’y avait-il dans la mallette ?

C’est devenu l’une des énigmes les plus alléchantes du cinéma : qu’y avait-il dans la mallette que cherchaient Vincent Vega et Jules Winnfield dans Pulp Fiction ? Le thriller de Quentin Tarantino a créé un phénomène et a contribué à définir le cinéma des années 1990, en partie à cause de son approche post-narrative ludique. La méta était impossible à nier – même si les personnages du film n’en étaient pas toujours conscients – et la mallette volée est devenue une pièce maîtresse de ce succès.

Techniquement parlant, c’est un MacGuffin, un terme inventé par Alfred Hitchcock pour décrire un objet par ailleurs non pertinent dans un film que tout le monde veut. Parmi les exemples marquants, citons l’Anneau Unique, le Faucon maltais et l’Arche d’Alliance, ainsi que d’innombrables MacGuffins moins intéressants tels que des coffres-forts pleins de diamants ou des plans secrets dans un film d’espionnage. Peu importe la nature de l’objet, du moins en termes narratifs. Ce qui compte, c’est que tous ou la plupart des personnages essaient de l’obtenir.

Tarantino attire délibérément l’attention sur cela en refusant de montrer au public ce qu’il y a dans la mallette. Les téléspectateurs ne peuvent jamais connaître la réponse définitive, simplement parce que le film ne la révèle jamais. La leçon d’Hitchcock s’avère vraie, et le contenu de la mallette importe moins que le fait que ses voleurs ont risqué la mort pour l’attraper, et Jules et Vincent sont heureux de tuer pour la récupérer.

Au-delà de cela, plusieurs théories ont surgi, aucune d’entre elles définitive, mais la plupart sont basées sur des indices à la fois dans ce film et dans d’autres films de Tarantino. Beaucoup d’entre elles ont vu le jour bien avant le développement d’Internet, il est donc difficile de les identifier. La plus répandue peut être retracé jusqu’à un article de Snopes de 1997, et comporte également les preuves les plus visibles. Il prétend que la mallette contient l’âme de Marcellus Wallace, le seigneur du crime qui a envoyé Jules et Vincent la récupérer.

Pulp Fiction

Un certain nombre de détails apparemment fortuits dans le film font allusion à cela. Le bandage sur la nuque de Marcellus, par exemple, est traditionnellement un endroit par lequel l’âme peut être retirée d’un corps, tandis que la serrure numérique de la mallette est ouverte avec le code « 666 », qui suggère l’implication du diable. Tout ce qui se trouve dans la mallette brille lorsqu’elle est ouverte – lui donnant un éclat surnaturel – et Jules cite l’intervention divine comme raison pour laquelle lui et Vincent ont été épargnés par une pluie de balles lors de la récupération de la mallette.

Une autre théorie s’appuie plus fortement sur la méta et sur la lueur du contenu de la mallette. Cela remonte à janvier 1995 – lorsque Pulp Fiction était encore dans les salles – et une chronique sur la page Web de Roger Ebert. Selon cette théorie, Tarantino fait référence à un film très spécifique, Kiss Me Deadly (1955), qui présentait une boîte tout aussi mystérieuse recherchée par diverses figures de la pègre.

Comme dans Pulp Fiction, le MacGuffin dans ce film précédent n’apparaît jamais vraiment. Cependant, il provenait d’un site de bombe nucléaire, suggérant qu’il contient quelque chose de hautement radioactif, et ceux qui ouvrent le boîtier et le regardent sont tués sur le coup. Bien que le même sort n’arrive pas au personnage de Pulp Fiction, le signe de tête visuel suggère qu’il contient quelque chose de radioactif ou capable de produire de l’énergie nucléaire.

D’autres théories tentent de relier les événements de Pulp Fiction à d’autres films de Tarantino. Cela aussi peut être retracé au moins jusqu’à Ebert. Tarantino a confirmé que tous ses films partagent un univers, qui relie vraisemblablement Wallace aux crimes commis dans d’autres films. Plus précisément, Reservoir Dogs – le premier film du réalisateur et prédécesseur immédiat de Pulp Fiction – concerne un vol de diamants qui a mal tourné et se termine par l’emplacement du butin volé en question.

Il est possible que les diamants se soient retrouvés dans la mallette et que leur valeur ait été suffisante pour envoyer des tueurs à gages professionnels, tels que Jules et Vincent, pour les récupérer. Cependant, au-delà des commentaires de Tarantino et du style visuel général, aucune preuve visuelle ne relie directement l’un ou l’autre film.

Le jeu de devinettes constant permet à ces théories et à d’autres de perdurer, ce qui fait que Pulp Fiction reste une nouvelle expérience après près de 30 ans. À moins d’une suite, la réponse ne viendra jamais, ce qui donne une crédibilité à presque toutes les idées et laisse ainsi les téléspectateurs dans l’incertitude. Bien qu’apprendre ce que la mallette contient serait probablement une déception.