Le Punisher dit au revoir à son crâne emblématique

La couverture de la nouvelle bande dessinée Punisher de Marvel montre Frank Castle laissant derrière lui sa tenue emblématique avec le crâne.

En mars, Marvel Comics publiera Punisher, une BD de 13 numéros au format prestige de Jason Aaron, Jesús Saiz et Paul Azaceta qui vise à réexaminer la vie et l’époque de Frank Castle. Une variante de couverture de Goran Parlov pour le premier numéro met en lumière le Punisher se débarrassant de son armure avec le crâne alors qu’il se lance dans son nouveau voyage. Dans l’art, le costume du Punisher est visiblement endommagé et a un énorme trou dans l’œil alors que Frank s’éloigne. La mise en page de cette image semble être un hommage à la célèbre page de garde de John Romita de Amazing Spider-Man #50, qui a marqué le premier chapitre de « Spider-Man No More« .

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Le changement de costume du Punisher vient du fait que Frank est devenu le chef de guerre de la Main, une ancienne guilde de ninjas qui se déchaîne dans diverses bandes dessinées Marvel. Dans le passé, Kingpin, Daredevil et Elektra ont chacun travaillé avec la Main pour atteindre leurs propres objectifs. Cependant, le rôle de Frank dans l’organisation impliquera de devenir la Bête, un manteau impitoyable avec des associations démoniaques. Ce positionnement unique donne à Frank plus de pouvoir qu’il n’en a jamais exercé auparavant, nécessitant le passage à une nouvelle tenue.

Aaron, qui a précédemment écrit Punisher MAX, dit que le destin de Frank en tant que Bête le forcera à affronter ses démons intérieurs et à réévaluer sa mission. « Quels moments ont fait de lui le Punisher, avant même ce jour fatidique dans le parc ? Et jusqu’où ira-t-il pour gagner la guerre qui a consumé sa vie ? […] Cette histoire est la prochaine étape destinée dans l’évolution sombre et tragique de Frank Castle, d’enfant troublé à soldat héroïque en passant par un justicier motivé par la vengeance… jusqu’au roi des tueurs. Croyez-moi quand je dis, je suis aussi enthousiasmé par cette histoire que tout ce que j’ai jamais écrit pour Marvel. »

S’il reste à voir si le Punisher fournira à Frank son propre moment « Spider-Man No More », l’annonce du changement de costume du justicier n’a pas été sans controverse. Beaucoup considèrent ce changement comme inutile par rapport à la tenue standard de Frank, préférant le symbole emblématique du crâne.

D’autres y voient un moyen de contourner les associations politiques qui sont devenues synonymes du crâne du Punisher. Ces dernières années, certains policiers et militaires ont coopté de manière controversée le logo. Marvel a déjà abordé ce sujet dans la BD du Punisher, Frank lui-même déclarant: « Je vais le dire une fois. Nous ne sommes pas les mêmes. Vous avez prêté serment de faire respecter la loi. Vous aidez les gens. J’ai abandonné tout ça il y a longtemps. »

Le co-créateur de Punisher, Gerry Conway, a également exprimé son opposition à ce que les policiers abusent du symbole de son justicier. « C’est dérangeant chaque fois que je vois des figures d’autorité adopter l’iconographie du Punisher parce que le Punisher représente un échec du système judiciaire », a déclaré Conway en 2019. « Il est censé accuser l’effondrement de l’autorité morale sociale et la réalité que certaines personnes ne peuvent pas dépendre des institutions comme la police ou l’armée pour agir d’une manière juste et compétente. . . Si un officier de justice, représentant le système judiciaire, met le symbole d’un criminel sur sa voiture de police, ou partage des pièces en l’honneur d’un criminel, il ou elle fait une déclaration très peu judicieuse sur sa compréhension de la loi. »