Qu’est-il arrivé à la franchise Medal of Honor?

Il fut un temps où Medal of Honor d’EA était la franchise de tir à la première personne prédominante au monde. Avant que le marché ne soit saturé d’émulations des Première et Seconde Guerres mondiales, Medal of Honor s’est frayé un chemin qui influencerait massivement la direction de l’ensemble de l’industrie du jeu.

À partir de 1999 avec le premier volet de la série, le jeu incluait le réalisateur Steven Spielberg comme l’un de ses principaux créateurs et principales forces créatives. Faisant ses débuts avec un succès critique et commercial, la franchise naissante semblait prête à conquérir l’ensemble du paysage du jeu.

Cependant, 2 décennies plus tard, les choses ne se sont pas tout à fait déroulées comme prévu. Éclipsée par des rivaux plus prospères et souffrant d’un manque chronique de confiance des consommateurs, Medal of Honor ressemble à un nom d’une époque révolue, une franchise en décalage avec le consommateur moderne et le marché du jeu contemporain. Malgré tout son travail pour ouvrir la voie à de nombreux jeux modernes contemporains, la propriété autrefois emblématique d’EA a quelque peu été abandonnée. Comment les choses ont-elles fini par aller si mal?

Peut-être que le plus grand défaut de la série était son incapacité à s’adapter avec le temps. Alors que les différents théâtres de la Seconde Guerre mondiale ont pu fournir une toile de fond viscérale dans laquelle les joueurs pouvaient s’immerger, Medal of Honor a obstinément refusé d’éloigner la franchise d’un conflit sur lequel elle avait bâti sa réputation initiale.

Entre 1999 et 2007, plus d’une douzaine de versions variées ont été publiées sous le nom Medal of Honor, toutes se déroulant pendant la Seconde Guerre mondiale. Indépendamment des qualités respectives de chaque jeu, les joueurs se lasseraient inévitablement que la même chose soit constamment ressassée, année après année.

Medal of Honor

Cette incapacité à évoluer avec son temps n’a fait qu’alimenter le deuxième enjeu majeur de Medal of Honor: la compétition. Des franchises telles que Battlefield et Call of Duty envahissaient de plus en plus le marché au milieu des années 2000, et le premier refusait d’apporter des modifications significatives pour des raisons de croissance, ses concurrents ont poussé le format dans de nouvelles directions courageuses. En 2007, Medal of Honor: Airborne a fait ses débuts avec l’un des jeux de tir les plus innovants et les plus importants des dernières décennies: Call of Duty 4: Modern Warfare.

Alors qu’EA continuait de s’accrocher au passé, le jeu de tir révolutionnaire d’Infinity Ward a cimenté la place de Call of Duty en tant que franchise prête à innover pour réussir. Ce faisant, il a éloigné à jamais le pouvoir de la vieille garde des tireurs à la première personne. Alors que Battlefield et CoD allaient de mieux en mieux avec des sorties innovantes, variées et, dans le cas de ce dernier, fréquentes, Medal of Honor a échoué en raison de mauvaises ventes et d’une identité de marque de plus en plus redondante. Le multijoueur de Modern Warfare, à l’inverse, a établi la norme pour les années à venir et fidélisé des légions de fans fidèles.

Medal of Honor

Au moment où EA a reconnu le problème, il était trop tard. Le reboot de la franchise de 2010 pendant la guerre d’Afghanistan, Medal of Honor, a été un succès commercial et critique, mais la stigmatisation que la franchise suivait désormais sur les traces de ses contemporains les plus prospères a tourmenté la sortie. Une suite, Medal of Honor: Warfighter, aurait dû s’appuyer sur le succès commercial relatif du reboot, mais au lieu de cela, le jeu a été un flop financier et critique, tombant bien en deçà des attentes de vente et portant gravement atteinte à la réputation de la franchise. En raison de la mauvaise réception de Warfighter, Medal of Honor a été retiré de la rotation afin qu’EA puisse concentrer davantage ses efforts sur la franchise à succès Battlefield.

L’échec de Warfighter a mis fin à Medal of Honor. Bien que la franchise soit réformée en tant qu’aventure VR via Medal of Honor: Above and Beyond, l’idée de versions principales cohérentes s’est apparemment terminée avec Warfighter. Alors que d’autres franchises rivales ont continué de croître (mais non sans leurs principales controverses), la marque Medal of Honor est devenue de plus en plus redondante, associée à une ère de jeu révolue et laissée sans lieu, but ou identité.

Les erreurs que la série a continué à faire n’ont pas aidé non plus. Au lieu de cibler une plate-forme particulière, la franchise a rebondi entre les consoles presque au hasard, avec des jeux parfois disponibles sur Xbox, parfois non, ou bien sortis sous forme de titres Wii puis complètement oubliés. Alors que d’autres franchises visaient à accaparer autant de marché que possible, Medal of Honor n’a pas réussi à établir une base de fans stable et fidèle.

Tout cela a sonné la fin de l’un des tireurs à la première personne les plus influents de l’histoire. Alors que la marque Medal of Honor continue d’être un nom reconnu qui n’a pas encore été oublié dans les cercles de jeu, EA semble avoir abandonné la franchise. Above and Beyond a peut-être gardé le nom présent dans la psyché publique collective, mais retrouver les jours de gloire des premiers titres acclamés de Medal of Honor semble être un événement peu probable.

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