La répression chinoise du divertissement et pourquoi Hollywood est concerné

Au cours de la dernière année, le gouvernement dirigé par le Parti communiste chinois a réprimé tous les secteurs, y compris le divertissement, qui est plus fortement contrôlé que jamais. Bien que cela puisse sembler être un problème lointain pour les dirigeants d’Hollywood, son impact se fera sentir au fil du temps, tout comme la valeur de la Chine dans les recettes au box-office a eu un impact notable et visible sur les films hollywoodiens au cours des dix dernières années.

Début septembre, l’Administration nationale de la radio et de la télévision de Chine a publié de nouvelles directives pour toutes les personnes impliquées dans la culture et le divertissement. Ces directives ont restreint certaines émissions de téléréalité, interdit la K-Pop, limité la culture des fans et même le salaire que les acteurs et les personnalités de premier plan peuvent recevoir. Les plus inquiétantes de ces directives sont celles qui visent à corriger les « mauvaises normes morales » et les « opinions politiques incorrectes », ainsi que celles qui ciblent spécifiquement tout ce qui semble en contradiction avec l’opinion commune du Parti communiste chinois.

A titre d’exemple, le parti – dont les dirigeants sont tous d’anciens vieillards du régime de Mao Zedong et leurs enfants – a une vision archaïque et particulière de la masculinité. Les directives et les médias gérés par l’État le montrent clairement en des termes non équivoques, en utilisant des termes péjoratifs pour décrire les hommes qui ne se conforment pas.

tom cruise maverick

Hollywood a déjà permis au PCC d’exporter ses politiques de censure, sciemment ou non, afin de puiser dans le marché chinois. Bien que cela ait été spéculé au cours de la dernière décennie, cela a apparemment été confirmé dans un rapport de 93 pages publié par PEN America, condamnant Hollywood pour se prosterner devant certaines des demandes les plus ridicules formulées par les censeurs chinois et, par extension, du Parti Communiste Chinois.

L’organisation a cité des exemples tels que l’exclusion du drapeau taïwanais dans Top Gun : Maverick, qui figurait à l’origine sur la veste de Maverick ; et la suppression d’une scène mettant en scène la Grande Muraille dans le film Pixels. Mais c’est déjà dans le passé. Pour savoir ce que cela a à voir avec l’état du divertissement aujourd’hui, jetons un coup d’œil à certains des plus grands succès d’Hollywood.

Les studios occidentaux travaillent de plus en plus étroitement avec les studios chinois. Par exemple, The Meg de 2018 a été produit avec la société de production chinoise Gravity Pictures, l’un des nombreux actifs cinématographiques de China Media Capital, qui appartient à Li Ruigang, qui était auparavant secrétaire général adjoint du Comité municipal de Shanghai du Parti communiste chinois et directeur du gouvernement populaire municipal de Shanghai. Il est à noter qu’il ne s’agit pas d’un cas isolé. La plupart des entreprises privées en Chine sont au moins tenues d’avoir plusieurs membres du PCC dans leur conseil d’administration, transformant effectivement les plus grandes entreprises en armes du Parti communiste chinois.

Tencent Holdings, comme autre exemple, a financé à la fois Venom en 2018 et la suite récemment publiée Venom: Let There Be Carnage via Tencent Pictures, qui a également cofinancé Wonder Woman et Kong: Skull Island. Les sociétés de production chinoises le font depuis des années, obligeant lentement les studios à présenter une vision idéalisée de la Chine. Les liens étroits de Tencent Holding et de ses filiales avec le PCC ont été bien documentés et des preuves de l’influence du PCC sont lentement devenues apparentes, comme PEN America l’a découvert, même au-delà des frontières de la Chine. C’est pourquoi la récente répression du Parti pourrait aggraver les choses.

Avec tout cela à l’esprit, examinons pourquoi les studios hollywoodiens sont si désespérés de plaire au gouvernement chinois. Il y a un bénéfice évident à tirer des cinémas chinois. Et il vaut la peine de préciser à ce stade que ce que le gouvernement chinois autorise ne reflète tout simplement pas ce que le peuple chinois veut réellement voir, en termes de valeurs ou de goût général. Le public va voir ce qui lui est disponible et n’a guère le choix.

En 2021, la valeur au box-office de la Chine a atteint 5,11 milliards de dollars, tandis que celle des États-Unis a atteint 3,2 milliards de dollars. À titre de comparaison, avant la pandémie de coronavirus (COVID-19), la Chine et les États-Unis valaient respectivement 9,1 milliards de dollars et 11,3 milliards de dollars, bien que la Chine soit en voie de dépasser les États-Unis en termes de revenus depuis un certain temps. Considérant que les films sont incroyablement chers, il est compréhensible que les studios fassent de leur mieux pour assurer une sortie chinoise.

Les Eternels

Mais il y a quelques obstacles à surmonter avant que ce marché ne soit même disponible pour un film hollywoodien. Il y a un quota pour les films étrangers qui semble diminuer tous les deux ans. Au moment de la rédaction de cet article, seuls 34 films étrangers sont généralement autorisés à être projetés en Chine. Les événements récents suggèrent que ce quota ne fera que diminuer dans les années à venir. En plus de cela, au moins une fois par an, les autorités imposent un black-out sur tous les films étrangers et cela n’a cessé de s’allonger au cours des dernières années.

Une sortie en Chine, c’est presque une garantie de succès. Cela a permis à des franchises comme Fast and Furious, Transformers, Resident Evil et The Expendables de durer beaucoup plus longtemps qu’elles ne l’auraient fait si elles comptaient sur tous les autres pays en dehors de la Chine. Mais ce désespoir d’assurer une sortie rentable se fait au prix de l’importation des politiques de censure de la Chine.

Les règles récemment imposées par le PCC signifieront probablement que tout ce pour quoi les gens se sont battus à Hollywood, comme une plus grande diversité, ne sera probablement pas réalisable. Après tout, le PCC a pratiquement interdit les histoires LGBTQ+ des médias. Tout ce qui ressemble à un « homme efféminé » ou défie les rôles de genre traditionnels ne sera pas projeté, ce qui peut finalement décourager les studios de les représenter, surtout si ces films sont financés par des sociétés chinoises. Ce n’est qu’un exemple de la façon dont une facette de ces nouvelles lignes directrices peut s’appliquer.

Cela met des bâtons dans les roues d’un film comme Les Eternels, qui présente une relation LGBTQ. Le traitement par le PCC des Ouïghours musulmans et d’autres minorités signifie qu’un film majeur mettant en vedette des personnages comme Kamala Khan de Miss Marvel aurait peu de chances d’être projeté en Chine. Tout comme leur traitement du Tibet les a poussé à s’assurer que Doctor Strange n’incluait aucune référence à la région ou au peuple opprimés.

Rien de tout cela ne veut dire que le fardeau de la responsabilité de toutes les exclusions, du rejet des minorités, du sexisme et de l’ignorance générale devrait être retiré aux dirigeants d’Hollywood. Ils sont encore très fautifs. Mais au moins avec eux, il y a un espoir de changement. Permettre au Parti communiste chinois de contrôler le cinéma et, par extension, la culture dominante, réduit considérablement les chances d’un réel changement.