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Shaman King: Pourquoi le remake de 2021 a toujours des problèmes de représentation culturelle

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AVERTISSEMENT : ce qui suit contient des spoilers mineurs pour Shaman King (2021), diffusé sur Netflix.

La représentation culturelle peut être délicate, en particulier lorsqu’elle représente un groupe de personnes en dehors de son propre groupe. En raison de la nature assez homogène du Japon, l’anime a souvent eu recours à des stéréotypes malheureux lors de la création de personnages issus d’une culture en dehors du Japon. Alors que certains créateurs ont pris des mesures pour devenir plus conscients et éviter les problèmes de conception, d’autres continuent de se rabattre sur de vieilles habitudes.

Le remake de Shaman King est un excellent exemple d’une propriété qui ne parvient pas à mettre à jour sa tentative de représentation pour un public moderne. Bien que rempli d’une large distribution du monde entier, il s’appuie malheureusement sur une sténographie offensante pour identifier leur pays d’origine.

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Shaman King suit les exploits d’Asakura Yoh, un jeune chamane qui participe à une compétition mondiale connue sous le nom de Combat des Chamanes. En raison de la nature de ses concurrents, l’anime intègre des thèmes spirituels et mythologiques de divers horizons. Le principal rival de Yoh, Tao Ren, invoque l’esprit d’un général de l’ère des Trois Royaumes de Chine, tandis que sa sœur Tao Jun utilise des cadavres animés appelés Jiangshi. Le combat des Chamanes lui-même est dirigé par des amérindiens, qui communient avec les animaux et le Grand Esprit.

Bien que ces personnages soient dépeints sous un jour positif, de nombreux points de leurs conceptions et de leurs antécédents reposent sur des stéréotypes. Ren porte une tenue inspirée des uniformes d’arts martiaux de Tai Chi, tandis que celle de Jun est un cheongsam avec un motif de dragon et un emblème de panda aléatoire. Les amérindiens ne sont pour la plupart représentés qu’en costume tribal et servent souvent de vendeurs de souvenirs pour les touristes dans leur village.

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Les caricatures ne font que se renforcer au fur et à mesure que Shaman King continue. Le Mexique est représenté par un musicien mariachi portant un sombrero nommé Peyote Diaz, dont les alliés spirituels utilisent des cactus comme armes. Les membres de Team Niles, un trio originaire d’Égypte, portent des casques en forme de tête de chacal, un sarcophage et une pyramide, chacun étant une icône importante de l’histoire ancienne de leur pays, mais inséré de la manière la plus ridicule.

Même parmi les alliés de Yoh, certains shamans se forment grâce à une étrange sorte d’essentialisme, comme Lyserg Diethel, un médium britannique qui souhaite être détective. Lyserg suit les traces de son père qui a une ressemblance presque absurde avec Sherlock Holmes en termes de tenue et de personnalité. Le dernier est un exemple presque humoristique, mais lorsqu’il est placé à côté du réductionnisme caricatural des autres, il devient clair que ces personnages ont été conçus sans se soucier de la façon dont divers publics les recevraient.

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Indépendamment des arguments qui défendent ces conceptions, basées sur le statut des personnages en tant que chamanes, il convient de noter que Shaman King ne fait pas de même pour les personnages du Japon. Alors que Yoh et sa fiancée, Koyama Anna, portent parfois des vêtements japonais plus traditionnels, leurs tenues typiques sont dépourvues de toute connotation culturelle. De même, leur amie Oyamada Manta porte soit un uniforme scolaire, soit des vêtements habillés, soit un sweat à capuche. Un autre allié, Umemiya Ryunosuke porte une combinaison de puissance excessive de style disco. Il sert d’exagération comique, mais n’est pas basé sur son origine ethnique.

Le stéréotype le plus nocif est peut-être celui du seul membre afro-américain de la distribution principale, un garçon de New York du nom de Chocolove McDonnell. Mis à part son nom scandaleux, la trame de fond de Chocolove est une origine douloureusement galvaudée et problématique pour les personnages noirs, ayant commencé comme un criminel violent avant de devenir un chaman. Au cours de ses scènes de séparation avec son mentor sud-américain, il est comparé à un « jaguar noir », ce qui n’est pas seulement une référence à son style de combat sauvage, mais une remarque essentialiste sur le fait qu’il soit noir.

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Étonnamment, cette représentation du personnage est en fait une maigre amélioration, car sa conception originale inclut de grandes lèvres de couleurs différentes qui rappellent les présentations de blackface de spectacle de ménestrel. Pourtant, ces tentatives ne sont que superficielles, car elles ne font rien pour lui donner un passé dépourvu de son histoire de gang cliché.

La problématisation ne s’étend pas seulement à la nationalité ou à la race, car la série se moque souvent de l’idée de la sexualité queer. L’allié de Yoh, Ryu, est fortement impliqué dans une attirance amoureuse pour Lyserg, même après avoir découvert que ce dernier est un homme. Bien que cela puisse être considéré comme progressif en soi, cela vient après la tentative de Ryu de séduire un certain nombre de membres de la distribution, dont Anna, qui n’a que 13 ans, et Jun, qui a attiré son attention à cause de sa tenue quelque peu révélatrice. Bien qu’il n’ait jamais été identifié canoniquement comme queer, il perpétue l’idée d’individus bisexuels comme dépravés et hyper-sexuels.

Shaman King

Néanmoins, la série donne un bon aperçu d’autres horizons. Le partenaire spirituel de Jun, Lee Pyron, est un rappel respectable de Bruce Lee, dont les films de kung-fu font fièrement partie de l’histoire cinématographique de Hong Kong. De plus, Horoketsu « Horohoro » Usui est une présentation profondément nuancée de l’héritage Ainu. Malheureusement, ces cas sont rares, offrant peu d’équilibre. Alors que Shaman King est une série bien-aimée et que de nombreux fans sont heureux de la voir revisitée, il est tout simplement dommage que ses créateurs aient peu fait pour adapter son histoire et ses personnages aux sensibilités modernes, 20 ans après son anime original.

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