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Star Trek: William Shatner révèle le secret du succès de la franchise

Star Trek Kirk

Quand Star Trek est apparu pour la première fois en 1966, cela semblait être le succès le plus improbable. Bien que le pitch du créateur Gene Roddenberry pour le tournage de « Wagon Train to the Stars » ait eu du succès, et que la chaîne CBS ait montré suffisamment de confiance dans la série pour permettre aux producteurs de tourner un 2ème pilote, le premier épisode ne laissait guère présager de grandes choses.

« Man Trap » oppose le capitaine James T. Kirk et son équipage à un vampire salin déguisé en une ancienne petite-amie du docteur Leonard McCoy. Mais de ces humbles débuts, Star Trek est devenu l’une des franchises les plus aimées du monde, composée de 10 séries télévisées, 13 longs métrages, et d’innombrables livres, bandes dessinées et jeux vidéo.

Lors d’une discussion avec le Times of London, le premier protagoniste de Star Trek, William Shatner, a révélé la raison de la longévité de la franchise. On pourrait s’attendre à ce que le célèbre acteur confiant se désigne lui-même ou du moins son personnage Captain Kirk, qui a également été joué par Chris Pine dans les films de reboot de J.J. Abrams et plus récemment par Paul Wesley dans Strange New Worlds.

Mais au lieu de cela, Shatner offre une explication plus simple et humble. « C’est l’histoire », a déclaré Shatner au journal. « Voici un groupe de personnes que l’on aime qui partent à l’aventure qui, bien qu’inhabituelle, rappelle les choses qui se produisent sur Terre. »

Aussi surprenant que soit son raisonnement, il est difficile d’être en désaccord avec Shatner. Star Trek, comme ses compatriotes de la science-fiction des années 60, The Twilight Zone et Doctor Who, ont utilisé ses ornements spatiaux pour répondre à certains des problèmes les plus urgents de son époque.

Une confrontation dans les étoiles entre l’U.S.S. Enterprise de Kirk et les Romuliens explore la nature de la guerre. Star Trek a précédé la franchise Purge avec sa déconstruction de la civilisation dans « Le Retour des Archons ». McCoy a poursuivi le Lapin Blanc jusqu’à ce qu’il trouve quelques jeunes femmes à peine vêtues. Regardez, elles ne peuvent pas toutes changer le monde.

Mais selon Shatner, même ces histoires bizarres ont contribué à faire grandir la série. « Les histoires futuristes que nous avons racontées étaient vraiment des histoires humaines avec un twist », a-t-il soutenu. « Les gens aimaient les histoires, ils aimaient les personnages. » En effet, c’est cet amour des personnages qui a ramené les gens à Star Trek alors même qu’il évolue.

Non seulement les films de redémarrage et Strange New Worlds offrent de nouvelles versions de personnages établis, mais les séries ultérieures ajouter plus de héros de l’espace. Les fans plaident régulièrement pour leurs capitaines préférés, débattant les mérites non seulement de Kirk, mais aussi de Picard, Sisko, Janeway et d’autres. De plus, ces nouveaux personnages développent leurs propres fans dévouées, permettant à des séries comme Picard, Prodigy et Lower Decks d’explorer l’héritage des capitaines ultérieurs et de leurs équipages.

Bien que les personnages puissent être aimés, les acteurs n’inspirent pas toujours la même affection, surtout Shatner lui-même. Shatner profite de son interview pour dénoncer une fois de plus ses co-stars, en particulier George Takei, qui incarne Sulu dans la série originale.

« C’est comme une maladie », dit Shatner à propos de Takei, qui a critiqué son partenaire pas plus tard que l’année dernière. « George n’a jamais cessé de noircir mon nom. » Aussi irritantes que ces querelles puissent être, elles ne semblent pas ralentir la capacité de Star Trek à aller au-delà même de l’ego de ses stars.

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