Stranger Things: la vraie histoire derrière la « panique satanique »

Ce qui suit contient des spoilers pour Stranger Things Saison 4, Volume 1, désormais disponible en streaming sur Netflix.

La quatrième saison de Stranger Things a présenté un nouveau membre clé: Eddie Munson, un nouvel ami de Mike, Dustin et Lucas et président du groupe de Donjons & Dragons de Hawkins High, le Hellfire Club. Comme les enfants, Eddie est considéré comme différent à Hawkins, qualifié de « monstre » pour ses intérêts et ses excentricités. Contrairement aux enfants, Eddie savoure sa différence.

Cela se retourne contre lui dans le premier épisode de la saison 4, lorsque la pom-pom girl de Hawkins, Chrissy Cunningham, vient dans la caravane d’Eddie pour acheter de la drogue et finit par être tuée par Vecna. Il est forcé de se cacher car la ville le blâme pour la mort de Chrissy, finissant par croire qu’il est un véritable sataniste doté de pouvoirs surnaturels sombres.

Aussi ridicule que cela puisse paraître, l’histoire d’Eddie reflète un véritable phénomène culture: la panique satanique, une paranoïa face à la menace des cultes sataniques qui a balayé l’Amérique dans les années 1980. Les gens voyaient Satan partout, que ce soit dans la télévision, la musique métal et, bien sûr, les jeux de rôle comme Donjons et Dragons.

Stranger Things Netflix

Les racines de la panique satanique ont été plantés tout au long de la décennie qui l’a précédée. En 1969, les meurtres de la famille Manson ont choqué le pays et précédé une série de sectes très médiatisées (par exemple, SynAnon, The People’s Church) et de tueurs « rituels » (par exemple, le Zodiac Killer, The Son of Sam). En plus de cela, Anton LeVay était devenu une personnalité publique en tant que grand prêtre de l’Église de Satan et auteur de La Bible satanique.

À l’autre extrémité du spectre, des chrétiens conservateurs comme Jerry Falwell et Robert Grant organisaient la droite religieuse dans un bloc électoral pour la première fois dans la politique américaine pour lutter contre des problèmes comme l’avortement, les droits des homosexuels et l’intégration des écoles chrétiennes.

Le décor était planté, mais tout éclata en 1980 avec la publication de Michelle Remembers, un mémoire du psychiatre canadien Lawrence Pazder. Dans ce document, Pazder a affirmé que grâce à la thérapie de la mémoire récupérée, il avait découvert des souvenirs refoulés d’enlèvement et d’abus par un culte satanique chez sa patiente (et plus tard épouse) Michelle Smith.

Certains journalistes n’ont pas tardé à souligner les incohérences dans les affirmations de Pazder et la pratique de la RMT a depuis été discréditée en tant que pseudoscience. Néanmoins, Michelle Remembers(Michelle se souvient) est devenu un best-seller, et les histoires sinistres de Pazder et Smith sur les « abus rituels » ont été considérées comme un fait par beaucoup. La peur du satanisme en Amérique battait son plein, tout ce qu’il fallait, c’était les bonnes cibles.

Stranger Things

L’une de ces cibles s’est fait connaître un an plus tôt, lorsque l’étudiant James Dallas Egbert III a disparu en août 1979. L’enquêteur privé William Dear, qui a été embauché pour retrouver Egbert, a évoqué la possibilité que l’implication d’Egbert dans un club de Donjons et Dragons de son école ait pu jouer dans sa disparition.

Les médias se sont emparés de cet angle et les jeux de rôle ont été confondus avec l’instabilité mentale et le comportement criminel. Egbert a finalement été retrouvé, mais a lutté contre la dépression et la toxicomanie jusqu’à ce qu’il se suicide en 1980. L’histoire de sa disparition a inspiré Rona Jaffe à écrire le roman Mazes & Monsters, qui a finalement été transformé en un téléfilm mettant en vedette un Tom Hanks alors inconnu dans son premier rôle principal.

Donjons & Dragons a de nouveau été remis en question en 1982, lorsque l’adolescent Irving Pulling II s’est suicidé. Sa mère, Patricia Pulling, est devenue convaincue que les jeux de rôle étaient un facteur dans la mort d’Irving et a formé le groupe de défense Bothered About Dungeons & Dragons (ou BADD) pour faire pression sur le Congrès pour les réglementer.

Selon BADD, D&D était un outil de recrutement pour les satanistes et utilisait « la démonologie, la sorcellerie, le vaudou, le meurtre, le viol, le blasphème, le suicide, l’assassinat, la folie, la perversion sexuelle, l’homosexualité, la prostitution, les rituels de type satanique, le jeu, la barbarie, le cannibalisme, le sadisme , la profanation, l’invocation de démons, la nécromancie, la divination et d’autres enseignements. » Pulling a connu un certain succès en tant que figure médiatique chrétienne conservatrice tout au long des années 80, mais comme D&D a maintenu sa popularité, ses affirmations et ses qualifications ont été de plus en plus remises en question, voire carrément réfutées. Pulling a finalement quitté BADD en 1990.

Avec le recul, la panique satanique et sa fixation sur Donjons & Dragons est un exemple ridicule de préjugés et de paranoïa, mais son inclusion dans Stranger Things a du sens. Après avoir été terrorisés pendant 4 saisons par des monstres extra-dimensionnels, les habitants de Hawkins sont convaincus que leur ville est maudite. Blâmer un enfant inadapté et ses passe-temps étranges rend la situation plus rationnelle. Plus que cela, il poursuit le thème de sympathie de Stranger Things pour les gens qui sont différents. Malgré toutes ses fanfaronnades, Eddie est un véritable ami des membres du Hellfire Club et finalement un allié dans la lutte contre Vecna.

Le volume 1 de la saison 4 de Stranger Things est disponible en streaming sur Netflix. Le volume 2 sortira le 2 juillet.

Sources: GizmodoWiredThe BelieverJournal of Religion and Popular CultureVox

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