The Harder They Fall : chaque personnage historique du film de Netflix

Les films – en particulier les pièces d’époque – mentionnent généralement qu’ils sont basés sur une histoire vraie avant le générique d’ouverture. Ce n’est pas un hasard si The Harder They Fall de Netflix commence par une affirmation légèrement différente. On peut lire ceci : « Ces. Gens. Ont Existé. »

La grande majorité des personnages de l’impressionnant premier long métrage du réalisateur Jeymes Samuel ont des homologues réels dans l’histoire américaine, et bon nombre de leurs actions (bonnes et mauvaises) sont sous-représentées dans les manuels. Mais Jeymes Samuel utilise les héros noirs et les méchants du Far West d’une manière qui ressemble davantage à la façon dont Marvel utilise les super-héros.

Bien que ces personnes constituent des gangs rivaux de hors-la-loi dans The Harder They Fall, les archives historiques montrent que, dans la plupart des cas, ils vivaient à des milliers de kilomètres et à plusieurs années d’intervalle et ne se sont probablement jamais rencontrés.

Même ainsi, The Harder They Fall capture l’esprit de la frontière de la fin des années 1800 du point de vue des Américains noirs et métis. Des personnages comme Jim Beckwourth sont nés lorsque l’esclavage était légal et ont dû se forger des seconds actes après l’émancipation et la liberté, aussi précaire soit-elle. Il est devenu trappeur de fourrures et explorateur.

D’autres, comme Bill Pickett, sont devenus majeurs dans les années qui ont suivi la guerre de Sécession et ont trouvé un travail itinérant en tant que cow-boys dans des rodéos et des spectacles du Far West. La reconstruction et l’élan vers l’ouest ont apporté des opportunités et des risques. Dans l’ouest largement non gouverné, certains des personnages que Jeymes Samuel emprunte à l’histoire se sont retrouvés à travailler pour la loi (ou du moins à la respecter) tandis que d’autres se sont retrouvés à la fuir.

Bass Reeves occupe une place importante dans l’histoire des États-Unis

The Harder They Fall Bass Reeves

Bass Reeves (Delroy Lindo) est un acteur de soutien dans The Harder They Fall, mais il occupe une place importante dans l’histoire des États-Unis, même si de nombreux Américains n’ont pas entendu parler de lui. Reeves, qui apparaît également dans la série Watchmen de HBO, a très probablement été l’inspiration pour The Lone Ranger.

Né dans l’esclavage en 1838, il appartenait à la famille de William S. Reeves et est devenu l’assistant personnel de son fils, George, qui a servi du côté confédéré pendant la guerre de Sécession. Bien qu’il ait peut-être vu des combats, la rumeur veut que Bass ait frappé George pour un jeu de cartes, un crime passible de mort pour un esclave, et s’est échappé sur le territoire amérindien au début de la guerre.

Là, il chercha refuge auprès des tribus Creek et Seminole. Il a appris d’eux et a appris à parler couramment leurs langues. Bass s’est marié et a eu dix enfants, puis a travaillé pendant un certain temps comme agriculteur, éleveur et guide avant de se voir proposer un poste de marshall. Il était l’un des premiers hommes de loi noirs à l’ouest du Mississippi et l’un des plus efficaces de l’histoire du pays. Travaillant souvent seul à l’exception de son fidèle destrier, Bass Reeves a fait emprisonner plus de 3000 hors-la-loi, dont son propre fils, qui était recherché pour le meurtre de sa femme.

Nat Love était mieux connu de certains sous le nom de Deadwood Dick

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Dans le film, Nat Love (Jonathan Majors) est une présence charismatique. Il l’était aussi dans la vraie vie, mais avec une histoire complètement différente. La famille de Nat était esclave dans la plantation de Robert Love dans le Tennessee, et bien que l’alphabétisation soit interdite aux esclaves, Nat a quand même appris à lire et à écrire. Ce sont des compétences qui l’ont aidé à cimenter son héritage plus tard dans la vie.

Après la guerre de Sécession, ses parents sont restés métayers, mais il a acquis la réputation d’être doué pour dresser les chevaux. Il a fait des petits boulots et a participé à des concours pour gagner assez d’argent pour quitter la maison de ses parents et tenter sa chance dans l’Ouest.

Nat était un cow-boy aux côtés de Billy the Kid et s’est finalement rendu à Deadwood où il a participé et remporté un rodéo. Pour ses efforts, il a gagné 200 $ et le surnom de Deadwood Dick. Il a documenté ses aventures – comme la fois où il a été capturé par la tribu Pima et a failli épouser la fille du chef – dans son autobiographie.

Les crimes de Rufus Buck étaient pires que ceux de son homologue fictif

Rufus Buck

L’intrigue de The Harder They Fall est plus proche de la biographie de Rufus Buck (Idris Elba) que de celle de Nat Love, bien qu’il existe encore quelques différences clés. Buck, qui était d’origine africaine et Creek, a dirigé un gang multiracial de hors-la-loi qui recherchait la gloire, le pouvoir et l’argent par l’intimidation. En réalité, sa folie criminelle a été pire mais de plus courte durée que ce qui est décrit dans le film.

Après l’été 1895, le gang de Rufus Buck était recherché pour vol, viol et meurtre. Leurs atrocités incluaient les agressions sexuelles et les meurtres de mineurs, ainsi que le meurtre d’un marshall. Ils jouaient vicieusement avec leurs victimes, et ils étaient des délinquants de l’égalité des chances. Les cibles de leur cruauté étaient les jeunes, les vieux, les blancs, les noirs et les amérindiens. Après que la Cour suprême a maintenu la condamnation pour viol de Buck, les cinq membres du gang ont été pendus ensemble. Rufus Buck n’avait probablement que 18 ans environ à l’époque.

Stagecoach Mary a été la première factrice noire

Stagecoach Mary

La vraie Stagecoach Mary a obtenu son nom en raison de sa profession : elle était effectivement la première femme noire factrice, bien qu’elle soit techniquement une entrepreneure indépendante. Comme Nat, elle est née esclave dans le Tennessee, mais a ensuite voyagé à travers le pays à la recherche d’une vie meilleure. Mary a vécu pendant un certain temps dans un couvent de l’Ohio et a probablement déménagé dans le Montana avec les religieuses, qui ouvraient une école pour filles autochtones.

Il y a eu une certaine controverse au sujet du choix de casting pour Mary (Zazie Beetz) dans The Harder They Fall, où on la voie comme mince, à la peau claire et féminine. Dans la vraie vie, Mary était plus grande, avait la peau plus foncée et n’adhérait pas aux normes de genre. Elle s’habillait souvent de vêtements masculins, chassait le gibier et occupait des emplois traditionnellement masculins.

En apprenant qu’elle s’était livrée à un duel avec des armes à feu, l’évêque lui a interdit de travailler à l’école des religieuses, où elle organisait des fournitures. Elle a eu un contrat avec le service postal américain et elle a bravé de longs voyages et des choses difficiles le long de son itinéraire. Mary a été constamment confrontée à la discrimination en raison de son sexe et de sa race tout au long de sa longue vie. Elle a vécu jusqu’à 82 ans.

Cherokee Bill était un hors-la-loi notoire

CHerokee Bill

Bien que Cherokee Bill (Lakeith Stanfield) et Rufus Buck n’aient jamais fait partie du même gang ensemble, ils avaient énormément en commun. Bill, dont le prénom était Crawford Goldsby, était d’origine blanche, africaine et cherokee. Il a fui vers le territoire amérindien après avoir tiré sur son rival pour l’affection d’une fille après une danse. Il a peut-être pris l’identité de Cherokee Bill parce que les accords fonciers l’ont peut-être amené à croire qu’il pourrait récupérer de l’argent en raison de son affiliation tribale.

Bill a gravi les échelons en passant du vol de whisky au blocage de trains. Il a rejoint le gang Cook Brothers avant de former son propre gang. Il a également affirmé avoir monté avec Billy the Kid et était probablement le criminel le plus notoire de son temps. Après un braquage bâclé dans un bureau de poste, au cours duquel il tua un peintre, il fut condamné à la pendaison et mourut à l’âge de 20 ans.