VR Troopers: la tentative de recréation des Power Rangers

Lancé un an après la sortie de Mighty Morphin Power Rangers, VR Troopers a été développé par la même équipe créative derrière Power Rangers et, comme l’a dit Tony Oliver, « Nous savions que tout le monde nous copierait. Nous avons donc décidé de nous copier. Soutenu par une publicité prolongée à la fin de la vidéo du fan club MMPR, VR Troopers a été le premier à sortir de la porte pour essayer de capturer une partie du succès des Power Rangers.

Histoire: Notre héros principal, Ryan Steele, n’a pas vu son père depuis des années. Lorsque ses amis J.B, un expert en informatique et en arts martiaux, et Kaitlin, journaliste pour Underground Voice, reçoivent un étrange message d’un homme nommé professeur Hart, leur aventure commence.

Il les informe qu’une armée virtuelle dirigée par le maléfique Grimlord tente de franchir la barrière de la réalité et de conquérir notre monde. Grimlord est celui qui a capturé le père de Ryan et vaincre Grimlord pourrait être le seul moyen pour lui de le revoir. Armés de ces connaissances, Ryan et les autres reçoivent le pouvoir des VR Troopers. Avec une flotte de véhicules et d’armes, Ryan et les autres combattent Grimlord à travers 2 saisons d’aventures. Le groupe est aidé par Tao, leur sensei, Woody, l’éditeur de Kaitlins, et Jeb, le chien qui parle de Ryan. Ils y’a aussi Percy qui nourrit des sentiments pas si secrets pour Kaitlin.

Tout au long de la saison 1, la recherche du père de Ryan est une intrigue secondaire en cours avec quelques ratés très proches pour Ryan, notamment la découverte qu’il a été piégé sous forme de monstre et forcé de le combattre.

Au début de la saison 2, Ryan est capable de sauver son père mais au prix de ses pouvoirs. Avec Grimlord encore plus puissant (avec une nouvelle armée de serviteurs), Ryan reçoit de son père un nouvel ensemble de pouvoirs ainsi qu’une nouvelle liste d’armes et de véhicules. Son père part peu de temps après mais Ryan pense à lui tous les jours devant le temple qui clôturait chaque épisode.

VR Troopers

Ce qui a fonctionné

Contrairement à Power Rangers, qui tentait de faire croire que ses acteurs de 20 ans étaient des lycéens, les VR Troopers ont vieilli leurs personnages principaux. Chacun d’eux était sorti du lycée et travaillait. JB essayait d’économiser de l’argent pour l’université, Kaitlin avait du mal à réussir en tant que journaliste et photographe, et Ryan tentait d’acheter une partie du dojo et de se lancer en affaires avec Tao. Ces personnages étaient des adultes et la série ne s’en est pas caché.

En termes d’action, VR Troopers avait l’avantage d’être une série syndiquée, ce qui signifie qu’une action plus «intense» pouvait être montrée, y compris des monstres empalés et coupés en 2. Les vrais moments forts de ces combats étaient les acteurs eux-mêmes. Brad Hawkins, en particulier, n’a jamais été égalé par la quantité d’énergie qu’il a déployée pour s’exclamer des phrases aussi stupides que « Commande de la main éclair, MAINTENANT! » Nous voyons également à quel point il aime son père parce que chaque épisode n’est pas seulement lié au temple, mais avec un monologue de Ryan sur combien il lui manque, même si l’épisode n’était pas centré sur Ryan. La série était solide et amusante.

VR Troopers

Ce qui n’a pas fonctionné

VR Troopers était à l’origine une série centrée sur un héros (qui devait être joué par Jason David Frank de Power Rangers), mais la société de jouets voulait un « spectacle d’équipe » pour soutenir une gamme de jouets plus large. Ainsi, J.B. et Kaitlin sont un peu mis de côtés par l’intrigue. C’était la série de Ryan, les problèmes de papa et tout. La série, contrairement à la plupart des Power Rangers, combinait 2 séries japonaises différentes de Tokusatsu, ce qui signifie que chaque fois qu’un combat commencerait, Ryan courrait dans une direction et J.B. et Kailtin courrait dans une autre. Ils ne se sont jamais battus ensemble en dehors des segments ridiculement mauvais du Battle Grid Mode, qui utilisaient des costumes de Zyuranger réutilisés. Cela a rendu le tout décousu et a poussé Kaitlin et J.B. davantage sur la touche.

De plus, comme les images à partir desquelles ils s’adaptaient avaient près de 10 ans, ils ne pouvaient utiliser aucune des combinaisons de monstres et devaient créer leurs propres versions des combinaisons de VR Trooper, qui étaient au mieux volumineuses et maladroites. Quand tout ce que nos héros peuvent faire, c’est se battre contre des vagues interminables de fantassins, les Skugs, on s’en lasse rapidement.

Même si je trouve les problèmes du père de Ryan hilarants, la série avait besoin de plus d’intrigues continues pour retenir l’intérêt. Dans la saison 2, Ryan retrouve en fait son père, qui doit ensuite partir peu de temps pour des raisons… Pourtant, il continue de monologuer à son sujet comme s’il était toujours porté disparu. Cela nous donne envie de crier  » Mais pourquoi ton père te manque-t-il? Vas le voir ! Arrête de rester devant ce temple toute la journée et fait quelque chose! »

La série a également peu fait avec ses personnages secondaires. Tao était juste le vieil homme asiatique sage, Woody était un imbécile si maladroit qu’on se demande comment son journal a survécu, et Percy a été constamment moqué injustement par les VR Troopers. Ouais, c’était parfois un crétin ennuyeux mais ils auraient pu lui montrer un peu plus de gentillesse. Oh, et Jeb, le chien qui parle. Faut-il vraiment en dire quelque chose? Il a été exprimé par Kerrigan Mahan (Goldar) et a chanté le Doggy Rap. Selon vos préférences personnelles, c’est la meilleure ou la pire chose qui soit (c’est la meilleure et vous le savez très bien).

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Pourquoi ça n’a pas marché?

Vente de jouets. C’est toujours la vente de jouets avec les séries Ameri-Toku. L’audience n’était pas à blâmer, même avec une légère baisse lors de la 2ème saison. La série a été créée très fortement en syndication, mais lorsque Saban a opté pour le fabricant de jouets Hasbro au lieu de BanDai, la qualité en a souffert. Les jouets VR Troopers, bien qu’ils ne soient pas horribles, ne pouvaient tout simplement pas résister aux titans qu’étaient les figurines Power Rangers à l’époque. VR Troopers en tant que ligne de jouets n’avait tout simplement pas assez de variété et même le nouveau costume de Ryan Steele dans la deuxième saison n’a pas pu aider les choses.

Une croyance répandue sur la raison pour laquelle la série a été annulé est qu’elle « manquait » de séquences à adapter à partir de la série japonaise Metal Heroes. Ce n’est pas vrai. Selon le producteur et scénariste de la série Robert Hughes, ils auraient continué à adapter d’autres séries de Metal Hero, remontant de plus en plus loin dans les images vieilles de plus de dix ans à utiliser.

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La série vaut-elle la peine d’être regardé?

Ça dépend. Alors que VR Troopers est tout aussi ringard que Power Rangers, il n’a pas le même type de construction d’univers qui a fait de Power Rangers un tel succès auprès des fans. VR Troopers ne fait que serpenter à travers son intrigue, donc si vous cherchez quelque chose à marathoner, vous voudrez peut-être chercher ailleurs.

Mais si vous pouvez accepter les gags involontaires de la série, comme les problèmes de papa de Ryan et les monologues sans fin, vous constaterez que cela a un certain charme. L’utilisation de séquences de Metalder, Spielvan et Shaider est sacrément hilarante à regarder parfois. Comptez le nombre de fois que JB s’éloigne de cette explosion! Comptez le nombre de fois que Kaitlin bondit vers la caméra! Comptez le nombre de fois que les Troopers se saluent, puis courez vers différents côtés de l’écran!

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Trivia

  • Après l’annulation de VR Troopers, 2 de ses stars sont apparues dans Power Rangers. Sarah Brown, désormais célèbre pour ses rôles dans divers feuilletons télévisés, est apparue dans l’épisode en 3 parties de Power Rangers Zeo, « Cœurs meurtris« . Elle était une championne de snowboard qui a servi d’intérêt amoureux potentiel pour Tommy après que Kimberly l’ait largué. Malheureusement, nous ne l’avons jamais vue au-delà de cela et elle n’était même pas liée à Kaitlin Star.
  • Dans la même saison, un mystère récurrent était qui était le Ranger doré? Lors de sa première apparition, il a été exprimé par nul autre que Brad Hawkins lui-même et cela a conduit à spéculer si VR Troopers finirait par se croiser correctement avec Power Rangers. Il y avait eu des discussions pendant que les séries étaient en cours, mais cela a été jugé trop cher.

Malheureusement, le Ranger doré s’est révélé être Trifos, un personnage avec trois personnalités distinctes qui ont été doublées par Brad Hawkins. Dans une récente interview, il ne se souvenait même pas d’avoir été le Ranger doré.

  • C’était la deuxième fois que Brad Hawkins était proche de devenir un Ranger. À peu près au moment où Jason David Frank devait prendre en charge l’incarnation originale de VR Troopers (Cybertron), des préparatifs étaient en cours pour que Brad Hawkins devienne le Ranger blanc. À la toute dernière minute, les rôles ont été inversés lorsque les producteurs lui ont donné le choix: « Tu deviens un nouveau ranger ou tu obtiens ta propre émission. » Hawkins voulait sa propre émission.

N’oubliez pas de jeter un coup d’œil à nos bons plans.

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