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Batman(1966): Explication des controverses sur le casting de Catwoman

Catwoman

Le Batman d’Adam West reste l’une des adaptations les plus emblématiques, la série caricatural codifiant une époque spécifique de l’existence des personnages. La série a été un énorme succès lors de sa diffusion, présentant au public de nombreux ennemis les plus emblématiques de Batman. Cela inclut Catwoman, qui a été rapidement élevée au sein du panthéon méchant de Gotham City. Au cours de 3 saisons et d’un film lié, 3 actrices différentes ont joué Catwoman et il y a une raison pour laquelle cela s’est produit.

Julie Newmar a été la première Catwoman

Julie Newmar

Faisant ses débuts dans « La Femme-chat » de la saison 1, la Catwoman de Julie Newmar est devenue l’un des ennemis les plus constants de la série, en particulier lors de la deuxième saison de la série, apparaissant plus que tout autre méchant. Une maîtresse du crime dont l’attirance pour Batman n’a pas pu la convaincre d’arrêter sa vie de crime, Catwoman était l’un des plus rusés des ennemis de Batman.

Aux côtés du Joker, du Sphinx et du Pingouin, Catwoman est devenue l’un des antagonistes les plus populaires de la série – au point que son costume se trouve désormais à la Smithsonian Institution. Julie Newmar est solide dans le rôle, développant une relation parfaite avec le Batman d’Adam West. Dans une série qui minimisait souvent les femmes criminelles, Catwoman était une bouffée d’air frais.

Lee Meriwether n’a pas fait long feu

Lee Meriwether Catwoman

Le créateur de la série, William Dozier, avait initialement voulu utiliser un long métrage pour attirer l’attention sur Batman mais une 20th Century Fox méfiante n’était pas d’accord. Le film n’a été officiellement accepté qu’après le succès de la première saison de la série, et il a été tourné entre la saison 1 et la saison 2. Batman: Le film s’est concentré sur une alliance entre Joker, Catwoman, Pingouin et Sphinx, donc Batman et Robin sont obligé de faire face à certains de ses ennemis les plus dangereux en même temps.

Alors que la plupart des acteurs de la série reprennent leurs rôles, Julie Newmar n’était pas disponible pendant la fenêtre de tournage – avec des récits contradictoires affirmant en grande partie que c’était le résultat de son engagement antérieur dans un autre projet. À sa place, Lee Meriwether a joué Catwoman dans Batman: le film. Lee Meriwether est bonne dans le rôle, mais n’a pas repris le personnage dans la deuxième saison de la série, elle est cependant réapparue dans le scénario de la saison 2 « Le Coup de Trafalgar » en tant que Lisa Carson, une cible du méchant.

Eartha Kitt a été parfaite en tant que Catwoman

Eartha Kitt

Avant la troisième saison de Batman, Julie Newmar a fini par être choisi pour le film Mackenna’s Gold aux côtés de Gregory Peck. En raison de ce nouvel engagement, Julie Newmar a été contrainte de quitter à nouveau le rôle de Catwoman – cette fois pour de bon, car Batman serait finalement annulé à la fin de la troisième saison. Doizer l’a finalement remplacé par Eartha Kitt, dont la façon de dialoguer en tant que Catwoman était si instantanément mémorable.

Cependant, en raison de la politique plus ouvertement raciste de l’époque (en particulier dans les États du sud des États-Unis), les flirts de Catwoman avec Batman ont été minimisés dans la saison 3. Cependant, cela a également permis à Catwoman de devenir une véritable menace. Chacune des 3 Catwomen avait son propre avantage, mais c’est sans doute Eartha Kitt qui est devenu la plus mémorable, apportant un avantage théâtral à sa performance qui convenait à la nature délibérément théâtrale du spectacle.

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