Comment Black Summer et Z Nation racontent différentes histoires de zombies?

La société de cinéma indépendante The Asylum est surtout connue, peut-être injustement, pour ses « mockbusters ». Les mockbusters sont des films avec des titres comme Transmorphers ou Paranormal Entity qui sont conçus pour tromper les gens en les faisant acheter accidentellement le mauvais film ou en devenant suffisamment intrigués pour arrêter le défilement.

Ces types de films ne sont pas pour tout le monde, mais ils sont généralement amusants. Généralement, ces films se retrouvent sur Syfy où ils ont suffisamment de succès pour que l’entreprise gagne de l’argent. Ou du moins, ils doivent gagner de l’argent, car lorsque The Asylum cherchait à se diversifier avec des idées originales ne faisant pas écho aux prochains films à gros budget, Syfy était prêt à parier sur Z Nation.

En ce qui concerne les titres Syfy, Z Nation a été un succès remarquable. La série a assez bien fonctionné pour en faire 5 saisons, se transformant à partir de quelque chose qui chevauchait la ligne entre le plaisir et une étude de personnage avec une profondeur surprenante compte tenu de ses origines. Z Nation n’allait jamais atteindre les sommets d’audience de The Walking Dead, mais contrairement à la série qu’elle simulait efficacement, c’était amusant, inventif et n’avait jamais peur d’être drôle entre les mentions inquiétantes des événements du « Black Summer ».

C’est le mot que les survivants ont trouvé pour décrire le premier été de l’épidémie de zombies au cours de laquelle 95% de la population mondiale est morte, et il est clair, même d’un coup d’œil rapide à ce pourcentage, que Black Summer n’était pas drôle, même si les zombies pourrait l’être. C’est pourquoi, lorsque Netflix a annoncé un spin-off de Z Nation intitulé Black Summer, le nom promettait quelque chose de diamétralement opposé à l’histoire de Murphy et compagnie.

Black Summer n’a rien de drôle

Z Nation était drôle. Ce n’est peut-être pas la tasse de thé de tout le monde, mais il avait tendance à trouver le bon équilibre entre le gore et le plaisir, semblable à Zombieland, tout en conservant une intrigue globale où les survivants essayaient d’obtenir la seule personne immunisée contre les morsures de zombies jusqu’à la dernière installation connue du CDC en Californie. Bien sûr, des gens meurent en cours de route, mais l’intrigue principale est une mission d’espoir et la capacité de sauver le monde. Essentiellement, Z Nation est le moment où l’apocalypse a cessé d’être terrifiante et a commencé à être très gênante.

Black Summer n’est décidément pas ça. Il n’y a ni espoir ni légèreté, seulement la volonté d’éviter les morts-vivants tout en essayant désespérément de ne pas mourir de faim. Les moments d’espoir sont rares et tous sont achetés avec de la souffrance, le sang et la douleur. Il y a une lumière au bout du tunnel dans Z Nation, tandis que Black Summer s’apparente à être enterré sous les décombres d’un effondrement de tunnel. C’est la pire partie de l’apocalypse, et la partie que The Walking Dead (et Fear The Walking Dead) a décidé d’ignorer. Des gangs d’hommes armés qui kidnappent des femmes pour des raisons non dites mais manifestement peu recommandables ne sont pas exactement une rencontre amicale avec la télévision.

Z Nation a Newmerica, Black Summer a de l’entropie

Le point de départ de Z Nation se situe environ 4 ans après les événements de Black Summer. La société a commencé à se reconstruire, tant bien que mal. Il y a des marchands qui vendent des marchandises. Il y a plusieurs vestiges du gouvernement des États-Unis qui tentent de reprendre le contrôle depuis les bunkers de commandement. Des gangs et des cultes organisés ont creusé des royaumes dans les ruines, ramenant quelque chose qui ressemble à la paix et à l’ordre dans ce qui reste du monde.

Depuis son avant-poste dans l’Arctique, Citoyen Z est en mesure de fournir des conseils, une direction et un soutien à Warren, Doc et 10 Mille dans leur voyage. La civilisation est revenue au point que lorsque Murphy devient un voyou, Citoyen Z est capable de mettre en place une prime pour sa capture, et il existe des groupes organisés à la hauteur de la tâche. Il y a des gens qui font du bien dans le monde de Z Nation, même si c’est pour des raisons égoïstes.

Il n’y a pas d’organisation ou de surveillance de ce type dans Black Summer, qui est de 6 semaines à 3 mois environ depuis le début de l’épidémie. Il peut y avoir un gang de 5 ou 10 personnes, mais ils ne cherchent certainement pas à installer un stand agricole pour vendre leurs récoltes. Si le gouvernement existe et donne des ordres après le premier épisode de Black Summer, personne n’écoute. L’armée est partie. La police et les autorités civiles sont absentes. Il n’y a même pas de crime organisé, juste des gangs désorganisés qui tuent et meurent pour des conserves. Essayer d’aider d’autres personnes dans le monde de Black Summer est un excellent moyen de se faire tuer ou manger, et chaque alliance de personnes partageant les mêmes idées ne semble que causer des problèmes. De mystérieuses livraisons de nourriture et de fournitures transforment les missions de miséricorde en champs de bataille alors que les gens se battent pour des ressources précieuses qui pourraient ne jamais revenir, plutôt que de coopérer et de partager.

Z Nation et Black Summer sont-ils réellement connectés?

Cette question est un peu compliquée. Black Summer a été annoncé comme un spin-off de Z Nation, l’équivalent de Fear the Walking Dead. La plupart des équipes de rédaction et de production sont des vétérans de Z Nation, le créateur de Z Nation, Karl Schaefer, faisant équipe avec l’écrivain, co-producteur exécutif et réalisateur de Z Nation, John Hyams, pour créer Black Summer. L’autre co-producteur exécutif, réalisateur et scénariste de Black Summer, Abram Cox, a également effectué les mêmes tâches sur Z Nation. Le créateur de Z Nation, Craig Engler, obtient un crédit « basé sur ». Cependant, alors que les 2 séries sont clairement liées derrière la caméra, cet ADN ne se traduit pas à l’écran.

Lorsqu’on lui a demandé directement si les 2 séries étaient liées, l’actrice Jaime King a déclaré à Screenrant « C’est intéressant parce que les gens ont commencé à lier [Black Summer] à Z Nation et je pense que cela n’avait rien à voir avec cela. Il n’y a pas de lien avec Z Nation. »

Lorsque Black Summer a été annoncé au Comic Con 2018, le créateur Karl Schaefer avait une opinion différente, disant: « Il va y avoir un spin-off de Z Nation sur Netflix. C’est ce qu’on appelle Black Summer. C’est une préquelle de Z Nation. »

La productrice et scénariste des 2 séries, Jodi Binstock, a bien résumé la relation possible entre les deux lorsqu’elle a déclaré à Syfy Wire : « Vraiment, la seule similitude entre Z Nation et Black Summer est que Black Summer est le premier été où Z Nation s’est déroulé. »

Chaque mention des événements de Black Summer dans Z Nation vient dans les tons feutrés et peinés de quelqu’un qui revit son pire traumatisme. Certes, Black Summer n’est pas la trame de fond des personnages de Z Nation, mais ce n’est pas nécessaire. Si 10 Mille et Addy ont traversé quelque chose de moitié aussi mauvais que Spears, Rose et Sun, il n’est pas étonnant que l’apocalypse devienne bizarre quatre ans plus tard. Les traumatismes se manifestent de manière inhabituelle et Z Nation est un spectacle inhabituel.

Malgré le partage d’une équipe créative, Black Summer et Z Nation sont des programmes complètement différents qui s’adressent à des publics différents. Si vous voulez The Walking Dead mais drôle, Z Nation sera le bon choix. Si vous voulez Fear The Walking Dead, sauf avec le courage de montrer la véritable horreur de l’effondrement de la société, alors vous voudrez Black Summer.

N’oubliez pas de jeter un coup d’œil à nos bons plans.

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