New Girl : pourquoi Damon Wayans Jr. a disparu après le 1er épisode?

Les fans de la série New Girl savent que la série ne serait rien sans son remarquable ensemble de personnages. Pendant ses 7 saisons, la sitcom a mis en lumière un casting tournant mettant en vedette des stars comme Megan Fox, Linda Cardellini et Dermot Mulroney, entre autres. Pourtant, l’acteur récurrent le plus aimé de la série faisait partie du casting original du premier épisode en 2011.

Damon Wayans Jr. apparaît dans l’épisode pilote dans le rôle de Coach, un entraîneur personnel et l’un des trois colocataires de Jess quand elle s’installe dans le loft avec après sa rupture. Cependant, au deuxième épisode, il était parti, laissant les fans se demander ce qui est arrivé à cet acteur apparemment principal après l’épisode 1.

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Après l’épisode pilote de New Girl, Coach quitte l’appartement pour emménager avec sa petite amie, Malia. À sa place pour aider à compléter le casting se trouvait son cousin Winston, un basketteur rentrant aux États-Unis après avoir joué en Lettonie, interprété par Lamorne Morris. Et tandis que Coach a été mentionné avec parcimonie après son départ, Damon Wayans Jr. a finalement fait son retour glorieux dans New Girl deux ans plus tard dans le premier épisode de la saison 3, intitulé « Coach ». Cependant, il a de nouveau quitté la série de manière inattendue à la fin de la saison 4 lorsqu’il a déménagé à New York avec sa nouvelle petite amie, May.

Damon Wayans Jr. a initialement quitté New Girl après avoir filmé le pilote parce qu’il était contractuellement obligé de jouer le rôle de Brad Williams dans l’émission Happy Endings d’ABC. Il avait pris le rôle de Coach parce qu’il pensait que Happy Endings allait être annulé. Mais la série a reçu un renouvellement à l’improviste pour une deuxième saison, ce qui a forcé l’acteur à quitter la sitcom dirigée par Zooey Deschanel pour remplir son engagement. Damon Wayans Jr. est revenu à New Girl pendant une saison et demie après l’annulation de Happy Endings, mais, encore une fois, son passage n’a pas duré longtemps.

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Cette fois-ci, cependant, son départ était pour une raison différente. Selon TV Line, l’acteur a choisi de quitter la série au lieu de renouveler son contrat. Selon ses propres mots, Damon Wayans Jr. a expliqué: « Je suis tellement reconnaissant d’avoir eu l’opportunité de revenir à New Girl dans la saison 3 pour reprendre le rôle de Coach. Travailler avec ces acteurs et cette équipe incroyablement talentueux et drôles a été l’une des meilleures expériences de ma carrière. »

Quant à savoir pourquoi Coach n’a pas été remplacé avec un autre acteru après le pilote mais plutôt remplacé par un autre personnage (Winston), la raison est simple. Ramener le casting pour refilmer les scènes aurait été trop coûteux, et il n’y avait pas assez d’argent pour refaire la majeure partie de l’épisode. Heureusement pour les fans de New Girl, la porte a été laissée ouverte pour que Damon Wayans Jr. revienne en tant qu’ancien athlète arrogant mais maladroit, et le spectacle n’en était que meilleur.