La première Spider-Woman oubliée de Marvel

Depuis le premier numéro de The Amazing Spider-Man en 1962, Marvel Comics a publié de nombreuses itérations du héros, masculin et féminin, et couvrant même différentes espèces. Des cochons et des singes aux extraterrestres et aux humains, les héros araignées ont couvert de nombreuses races et genres. Spider-Man a commencé avec Peter Parker et a eu de nombreuses autres versions depuis, certaines étant de longue date, comme Spider-Woman. Cependant, avant la célèbre Jessica Drew, une femme noire nommée Valérie la bibliothécaire a adopté le manteau, et elle a eu un tout autre impact.

La première apparition de Valérie remonte à 1974 dans le numéro 6 de Spidey Super Stories, une bande dessinée promotionnelle produite par Marvel et la série télévisée de PBS, The Electric Company, où elle a aidé Spider-Man à vaincre un rat de bibliothèque qui détruisait des livres. Suite à cette expérience et en voyant Spider-Man affronter des méchants de plus haut calibre, Valérie a voulu devenir elle-même une héroïne. L’opportunité s’est littéralement présenté à elle dans le numéro 11 sous la forme d’un costume, qui était suspendu à une toile au-dessus de laquelle elle réfléchissait.

Spider-woman

Sachant qu’elle ne possédait pas de super pouvoirs, Valérie a attaché des ventouses aux mains et aux pieds de la combinaison pour lui permettre d’escalader les murs. Spider-Man est tombé sur la nouvelle autoproclamée Spider-Woman qui s’entraînait à ramper sur les murs alors qu’il cherchait son costume manquant. Désireuse d’être un héros, Valérie convainc Peter que deux Spider-People valent mieux qu’un, ce qu’il accepte et offre son aide si elle en a besoin.

Immédiatement après, la Spider-Woman originale prend goût à l’action. Spider-Man est pris au piège par le vautour mais est sauvé par la nouvelle héroïne, qui passe à l’action avec ses lanceurs de toile. Puis elle libère Peter et les deux battent le vautour avec facilité. Lors de sa première et dernière sortie en tant que Spider-Woman, elle aide à vaincre l’un des méchants les plus redoutables que Peter Parker ait jamais affronté.

Valérie la bibliothécaire a eu un court passage en tant que Spider-Woman, mais elle a été la première héroïne noire de Marvel Comics. Black Panther a fait ses débuts en 1966, et seuls quelques super-héros noirs ont été introduits entre cette date et les débuts de l’héroïne Valérie. En raison du mouvement des droits civiques, Stan Lee aurait hésité à publier des super-héros noirs dans les années 1960, bien qu’il souhaitait créer des personnages aux origines différentes.

Quand ils ont créé Black Panther, son personnage s’appuyait fortement sur les stéréotypes de la culture africaine tels que les voyaient les Occidentaux à cette époque. Des héros ultérieurs tels que Luke Cage ont également commencé avec ces stéréotypes régressifs. Ce qui différencie Valérie de ces exemples, c’est que son personnage ne repose pas sur des stéréotypes; c’est simplement une femme instruite qui veut être une héroïne.

Spider-Verse

Avec l’expansion et la popularité croissante du Spider-Verse grâce au scénario et aux films de bandes dessinées, il y a de la place pour que la première Spider-Woman existe sous les projecteurs. Son histoire s’est déroulée en dehors de la continuité principale de Spider-Man, mais le Spider-Verse a cédé la place à la possibilité de réunir les autres mondes.

Bien que ce soit une bonne chose de voir Miles Morales gagner en popularité en tant que représentation pour les noirs et latinos, il y a de la place pour plus de héros d’horizons différents. Si Peter Parker est connu pour être le premier Spider-Man, Valérie la bibliothécaire devrait être à l’honneur pour être la première Spider-Woman.

Le temps limité de Spider-Woman sur les pages a eu un impact si positif qu’il est logique qu’elle soit plus exposée, en particulier avec l’existence du populaire Spider-Verse. Les héros de bandes dessinées existent pour de nombreuses raisons, mais pour de nombreux lecteurs, ils ont servi de modèles. Il est important que chaque groupe démographique soit représenté par un héros pour diffuser des messages positifs sur le courage, la volonté et simplement être une bonne personne.

Au cours de sa courte période dans les bandes dessinées, Valérie la bibliothécaire a incarné ce que cela signifiait d’être un véritable héros. La première Spider-Woman a eu une courte histoire, mais elle a ouvert la voie à la représentation en tant que première héroïne noire, et elle mérite d’être reconnue et exposée pour cela.

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