WarnerMedia et ViacomCBS confirment leur intention de vendre la CW

WarnerMedia et ViacomCBS seraient en pourparlers avec plusieurs acheteurs potentiels pour vendre la CW, le géant Nexstar Media Group est apparent en pôle position pour cet achat. Les téléspectateurs, cependant, ne remarqueront probablement pas le changement.

Le Wall Street Journal rapporte que la CW, une coentreprise à responsabilité limitée entre WarnerMedia et ViacomCBS, n’est pas rentable en tant que chaîne autonome, et la vente refléterait une priorisation stratégique des services de streaming. Depuis la fusion d’UPN de CBS et de The WB de Warner pour créer la CW, la chaîne a servi de plate-forme aux côtés de la production des deux sociétés mères pour créer des franchises ciblées par syndication. Le résultat le plus probable de la vente est que WarnerMedia et ViacomCBS resteront des propriétaires minoritaires et continueront d’être les principaux fournisseurs de contenu.

Alors que les pourparlers sont toujours en cours et que d’autres parties ont prétendument manifesté leur intérêt, Nexstar est le plus grand propriétaire de chaîne de télévision aux États-Unis, avec 197 chaînes, dont beaucoup sont affiliées à la CW. Avec moins de programmation aux heures de grande écoute, une cible démographique plus étroite et un manque de programmes d’information nationaux et d’émissions sportives, la CW n’a jamais directement rivalisé avec les quatre principaux réseaux américains. La plupart des affiliés de la CW dépendent fortement de la syndication, et l’achat de la CW par Nexstar réaffirmerait l’accent mis sur le modèle de la station de diffusion tout en permettant à Nexstar de rejoindre le domaine en tant qu’acteur de bonne foi.

Le réseau de propriété du divertissement d’entreprise est labyrinthique et en constante évolution, mais le passage aux services de streaming a poussé les entreprises à consolider la propriété intellectuelle. WarnerMedia est en train de se séparer de la société mère AT&T et de fusionner avec Discovery Inc. pour créer un nouveau géant, Warner Bros. Discovery, et finalement fusionner les services de streaming HBO Max et Discovery+. ViacomCBS, quant à lui, était impatient de commercialiser la bibliothèque croissante de licences diverses de Paramount + depuis que le service s’appelait toujours CBS All Access.

Warner Bros. produit notamment l’Arrowverse pour la CW et a profité de la vente des droits de streaming de l’Arrowverse à Netflix. Cependant, dans le but de contrer Disney+ et Marvel, WarnerMedia a beaucoup investi pour mettre les propriétés DC sur HBO Max. En tant que seule émission de l’Arrowverse à être diffusée après l’accord avec Netflix, Batwoman se retrouve sur HBO Max, indiquant que les autres séries se retrouveront aussi sur HBO Max à l’expiration de l’accord. Alors que l’Arrowverse continuera probablement à être diffusé sur la CW après la vente potentielle, WarnerMedia sera sans aucun doute désireux de commercialiser HBO Max comme le seul endroit pour regarder l’intégralité du multivers de DC TV.

ViacomCBS pourrait également envisager des mesures similaires pour Paramount+. CBS produit des reboots de The 4400 et Walker, Texas Ranger (simplement sous le nom de Walker) pour la CW, et bien qu’aucun des deux originaux ne soit actuellement disponible sur Paramount +, CBS détient finalement les droits de distribution sur les deux.

Alors que les conglomérats de divertissement s’accumulent sur le streaming, la valeur de l’audience de diffusion a chuté alors que celle du nombre d’abonnements a grimpé en flèche. La vente de la CW pourrait ne pas changer sensiblement les files d’attente de stations, mais cela indique que WarnerMedia et ViacomCBS préfèrent se concentrer sur la création de nouveau contenu plutôt que sur la gestion d’un ancien modèle.

Source: The Wall Street Journal