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Shenmue: l’histoire de la franchise la plus ambitieuse de Sega

shenmue

L’une des plus grandes adaptations d’anime cette année est une adaptation télévisée de Shenmue. Basé sur la saga de jeux vidéo créée par Yu Suzuki, Shenmue était l’une des franchises les plus ambitieuses de Sega, bénéficiant d’un budget de production massif et d’une histoire épique prévue pour se dérouler en plusieurs tranches. Cependant, malgré ces plans, Shenmue n’a jamais été une franchise particulièrement réussie sur le plan commercial pour Sega, et la saga prévue pour le protagoniste Ryo Hazuki n’a vu que trois titres au cours de ses vingt-trois ans d’histoire.

Shenmue est un conte de vengeance radical dans lequel Ryo observe le meurtre de son père Iwao par le maître chinois des arts martiaux, Lan Diat, dans son dojo familial en 1986 à Yokosuka. Volant un ancien miroir protégé par la famille de Ryo, Lan Di a l’intention de relancer la dynastie Qing, la dernière dynastie impériale en Chine.

Ryo lance sa propre enquête sur Lan Di couvrant le Japon et la Chine, cherchant à venger son père et à contrecarrer les plans de Lan Di. Dans le processus, Ryo continue sa formation d’arts martiaux pour son éventuelle confrontation avec Lan Di tout en faisant des petits boulots dans diverses villes pour joindre les deux bouts tout au long de l’enquête.

Shenmue

Suzuki a commencé le développement de ce qui allait devenir Shenmue en 1996, l’envisageant à l’origine comme un spin-off RPG de la franchise Virtua Fighter de Sega. Mélangeant des éléments de combat, l’exploration du monde ouvert et la progression du RPG, Shenmue a été présenté par Sega comme un nouveau genre de gameplay offrant une plus grande liberté de jeu grâce à son cadre immersif et à la pléthore de choix narratifs disponibles pour le joueur.

Le budget de production déclaré de Shenmue était de 47 millions de dollars, y compris le marketing et le développement précoce de ce qui allait devenir Shenmue II et des suites supplémentaires. Cela a fait de Shenmue l’un des jeux les plus chers jamais développés à l’époque, Suzuki prévoyant de raconter l’histoire de Ryo en quatre à cinq épisodes.

Le premier Shenmue est sorti en 1999 pour la Sega Dreamcast, se vendant à 1,2 million d’exemplaires, et a été très bien accueilli à l’époque, mais considéré comme une déception commerciale compte tenu de l’important budget de production et de l’incapacité à générer des ventes supplémentaires de consoles Dreamcast.

Shenmue II est sorti en 2001 au Japon et en Europe pour la Dreamcast, mais avec les ventes de la console Dreamcast qui pataugent en Amérique du Nord, un portage amélioré pour le jeu est sorti sur la Xbox d’origine en 2002. Shenmue II s’est vendu encore plus mal que son prédécesseur et les plans pour une suite et un spin-off MMO, Shenmue Online, ont été discrètement abandonnés alors que Sega quittait le marché des consoles de salon en raison des chiffres de vente décevants de Dreamcast.

Shenmue

Malgré sa sous-performance commerciale, Shenmue a sorti un jeu mobile au Japon nommé Shenmue City en 2010, pour être fermé l’année suivante. Face à tous ces revers, Shenmue avait gagné un fort culte, et la demande des fans pour une suite de Shenmue II s’est poursuivie.

Le développement de Shenmue III a officiellement commencé en 2015, avec une campagne de financement participatif réussie qui a recueilli plus de 7 millions de dollars, tandis que Sony et l’éditeur Deep Silver ont fourni le budget restant de 20 millions de dollars pour le produit. Des ports améliorés de Shenmue et Shenmue II ont été publiés pour les consoles modernes en 2018 et Shenmue III est sorti pour la PlayStation 4, bien que les chiffres de vente de la suite longtemps retardée aient été inférieurs aux attentes.

Suzuki a toujours l’intention de poursuivre avec Shenmue IV, laissant entendre en 2021 que la suite prévue sera plus adaptée aux tendances de gameplay modernes que ses prédécesseurs. Bien que Shenmue n’ait pas réussi à soutenir les rendements décroissants de Dreamcast et à tenir la promesse de son budget et de sa portée, son influence continue de se faire sentir dans d’autres titres Sega, notamment dans la franchise similaire d’arts martiaux en monde ouvert Yakuza.

En attendant, une série animée a peut-être été le meilleur moyen de raconter l’histoire de vengeance épique de Shenmue après tout, offrant une approche plus ciblée de sa narration longue alors que Ryo cherche à venger son père. Shenmue est diffusé sur Crunchyroll depuis le 6 février 2022.

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